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Centrafrique: le groupe accusé d'un massacre livre trois de ses éléments

Le groupe armé centrafricain 3R a remis vendredi à la justice trois de ses éléments qu'il a accusé d'être responsables du massacre de plus de 50 civils dans le nord-ouest du pays, a indiqué samedi une source proche du gouvernement.

Plus de 50 civils ont été tués ces derniers jours dans une série d'attaques attribuées au groupe 3R (Retour, réclamation, réconciliation), autour de la ville de Paoua (nord-ouest), près de la frontière avec le Tchad.

Il s'agit de la tuerie la plus importante depuis la signature, le 6 février dernier, d'un accord de paix entre le gouvernement et 14 groupes armés qui contrôlent une grande partie de la Centrafrique.

"Les trois éléments ont été auditionnés hier (vendredi) à Paoua. Ils ont reconnu avoir conduit un groupe de 22 hommes en vue de mener cette opération armée", a précisé à l'AFP la source gouvernementale.

Dans un communiqué reçu samedi par l'AFP, le groupe 3R en a rejeté la responsabilité sur des éléments isolés, affirmant que la tuerie avait été "perpétrée par des éléments des 3R à leur propre gré". 

Il a condamné "avec fermeté" les tueries et avait promis de remettre à la justice les responsables du massacre quand ils auraient été arrêtés.

Mercredi, la Mission de l'ONU en Centrafrique (Minusca) et les autorités centrafricaines avaient lancé un ultimatum au leader du groupe 3R, pour qu'il livre dans les 72 heures les auteurs présumés du massacre et qu'il démantèle ses infrastructures.

Dans son communiqué, le groupe 3R a réitéré vendredi sa "ferme volonté à continuer à oeuvrer pour la paix". 

3R a signé début février l'accord de paix centrafricain. En retour, son chef, Bi Sidi Souleymane (alias Sidiki), a été nommé le 25 mars "conseiller spécial militaire" auprès du Premier ministre, en charge de la mise en place des unités mixtes associant membres des Forces armées centrafricaines (Faca) et groupes armés.

Cette série d'attaques a été fermement condamnée par la communauté internationale, qui s'est également émue de l'assassinat lundi dans le sud-ouest du pays d'une religieuse franco-espagnole de 77 ans.

Le président centrafricain Faustin-Archange Touadéra a décrété jeudi trois jours de deuil national en hommage aux victimes de cette semaine meurtrière.

La Centrafrique est déchirée par les violences depuis 2013 et le renversement du président François Bozizé.

AFP

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