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Kenya: une grève surprise paralyse l'aéroport international de Nairobi

L'aéroport international de Nairobi (JKIA) était complètement paralysé mercredi matin par une grève surprise de ses employés et des centaines de passagers se trouvaient bloqués, a constaté l'AFP.

La grève était conduite par des membres du Syndicat des travailleurs de l'aviation kényane (KAWU) qui protestent contre un projet d'acquisition de l'aéroport par la société nationale Kenya Airways.

"Je suis ici depuis 03H00 du matin et il n'y a ni vol, ni information. Tout juste nous a-t-on dit d'attendre pour plus d'information", s'emportait Mercy Mwai, une passagère qui devait voyager mercredi matin.

La police anti-émeute se trouvait sur place et les forces de sécurité ont même lancé quelques grenades lacrymogènes en direction de grévistes.

Plusieurs passagers et grévistes ont dû recevoir des soins après avoir inhalé des gaz.

Le secrétaire général du syndicat KAWU a été arrêté sur place dans la matinée, les autorités jugeant la grève illégale. 

S'exprimant à l'aéroport, le ministre des Transports James Macharia a indiqué que l'Autorité kényane des aéroports (KAA), avec l'aide des forces de sécurité et de Kenya Airways, était en train de remplacer le personnel gréviste.

Le ministre a assuré que le trafic devait reprendre progressivement, un vol à destination de Londres étant déjà en cours de préparation.

Il a déploré le mouvement de grève, expliquant que des discussions étaient en cours entre ses services et les personnels de l'aéroport depuis plusieurs semaines.

"Ce qu'ils craignent, c'est que la fusion proposée entre Kenya Airways et l'Autorité kényane des aéroports entraîne des pertes d'emplois mais nous leur avons donné l'assurance que cela ne sera pas le cas", a-t-il ajouté.

"Cette grève est illégale. C'est du sabotage (...) et c'est pour cela que des responsables syndicaux ont été arrêtés alors qu'ils incitaient les travailleurs à se mettre en grève", a-t-il poursuivi.

Les deux autres principaux aéroport du pays - Mombasa (sud-est) et Kisumu (ouest) - étaient eux-aussi touchés par le mouvement.

L'aéroport Jomo Kenyatta de Nairobi est le premier en terme de trafic en Afrique de l'Est, selon KAA. Mais l'aéroport d'Addis Abeba, porté le dynamisme de la compagnie nationale Ethiopian Airlines, commence à lui faire de l'ombre.

AFP

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