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Egypte: 20 morts dans un accident en gare du Caire

Au moins 20 personnes ont été tuées mercredi quand un train arrivé à vive à allure en gare centrale du Caire s'est encastré dans un mur en bout de quai, un accident qui a provoqué la démission du ministre des Transports.

Au moins 40 autres personnes ont été blessées dans cet accident qui s'est produit dans un des lieux les plus fréquentés de la mégalopole égyptienne, selon des sources sécuritaire et médicale, des chiffres confirmés par le ministère de la Santé.

Le ministre des Transports Hicham Arafat a démissionné de son poste, alors que l'Egypte connaît régulièrement des accidents ferroviaires et routiers. Cette démission a été accepté par le Premier ministre Moustafa Madbouly.

"J'étais sur le quai d'en face ... le train est arrivé très vite et est rentré dans le mur. Tout s'est écroulé", a dit à l'AFP un jeune voyageur sous couvert d'anonymat, qui précise que seule une poutre est restée intacte à proximité des lieux de l'accident.

Ahmed Ibrahim, un vendeur de bijoux qui se rendait au travail a ajouté: "J'ai entendu un gros bruit d'explosion et puis il y a eu un feu énorme, j'ai couru et vu plein de gens blessés, j'ai dû transporter une jeune fille de mes propres mains, j'ai vu des corps coupés en deux, je n'avais jamais vu ça".

L'accident, survenu dans la matinée, a provoqué un important incendie et endommagé une partie des installations de la gare centrale ou station Ramsès, a constaté un journaliste de l'AFP. 

Une caméra de surveillance a capturé la scène, selon une vidéo consultée par l'AFP. On y voit des passants se déplacer sur un quai, puis un train arrivant à vive allure qui ne s'arrête pas avant de heurter le bout du quai.

L'impact a immédiatement provoqué une explosion suivie d'un incendie, selon les mêmes images.

Selon des témoins, les passagers de la rame ont été évacués, mais plusieurs de ceux se trouvant sur le quai ont été frappés par l'impact de la collision de la motrice avec un mur en bout de quai, et par l'incendie.  

Les familles des personnes décédées recevront une indemnisation de 80.000 livres (4.000 euros), a annoncé le ministère de la Solidarité sociale, ajoutant qu'une somme de 25.000 livres (1250 euros) sera attribuée à chaque blessé.

- Quai en feu -

Une dizaine d'ambulances et autant de véhicules de pompiers ont été déployés devant la gare, où se trouvait la foule habituelle avec ses vendeurs à la sauvette et ses files de taxis.

Peu après l'accident, la police a commencé à filtrer l'entrée principale de la gare ferroviaire qui concentre l'essentiel du trafic entre le Caire et les autres villes égyptiennes.

A l'intérieur de la gare, la carcasse du train calciné était inspectée par des policiers et des pompiers, tandis que journalistes et passants prenaient des photos.

Tout autour, les quais et les voies étaient jonchés de débris noircis par l'incendie. 

Le Premier ministre s'est rendu rapidement sur les lieux. Dans une déclaration publique, retransmise à la télévision égyptienne, il a prévenu que "toute personne responsable de négligence (à l'origine de l'accident, ndlr) devra en répondre" et faire face à de "sérieuses" conséquences. 

Peu après l'accident, de nombreuses photos et vidéos partagées sur les réseaux sociaux ont montré un épais panache de fumée noire s'élevant au-dessus de la gare.

D'autres images, filmées à l'intérieur de la gare, ont montré un quai en feu et des personnes s'activant pour porter secours aux victimes. 

L'Égypte connaît régulièrement de graves accidents routiers ou ferroviaires dus à une circulation anarchique, des véhicules vétustes, des routes et des voies ferrées mal entretenues et peu surveillées.

La tragédie ferroviaire la plus meurtrière dans l'histoire de l'Égypte s'est produite en 2002, avec l'incendie d'un train qui avait fait quelque 370 morts à une quarantaine de kilomètres au sud du Caire. 

Selon le bureau des statistiques égyptien, 1.793 accidents de train ont été enregistrés en 2017. 

En juillet 2018, le patron de l'autorité égyptienne des chemins de fer avait été limogé à la suite d'une série d'accidents de train.

AFP

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