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Afrique du Sud: le braconnage des rhinocéros en recul l'an dernier

Le nombre de rhinocéros tués en Afrique du Sud par les braconniers a reculé en 2018 pour la troisième année consécutive, avec seulement 769 bêtes abattues, s'est réjoui mercredi le ministère de l'Environnement.

L'an dernier, un total de 769 pachydermes ont été victimes de trafic, contre 1.028 en 2017, a précisé le ministère, ajoutant que ce nombre était tombé sous la barre du millier pour la première fois depuis cinq ans.

"Cette baisse ne reflète pas seulement l'application réussie (de notre stratégie de lutte antibraconnage) mais confirme aussi l'engagement des femmes et des hommes engagés au c½ur du combat pour la protection de l'espèce", s'est félicitée la ministre Nomvula Mokonyane.

L'Afrique du Sud abrite environ 80% de la population mondiale de rhinocéros blancs.

Les braconniers les tuent pour en revendre illégalement les cornes. Composées de kératine, une matière identique à celle qui compose les ongles, elles sont très prisées en Asie, où la médecine traditionnelle lui prête des vertus thérapeutiques.

La demande a explosé ces dernières années et nourrit un important trafic depuis l'Afrique. Au marché noir, le kg de corne de rhinocéros se monnaie jusqu'à 55.000 euros.

Un total de 365 braconniers présumés ont été arrêtés en 2018 en Afrique, ainsi que 36 trafiquants présumés, selon les statistiques publiées par le ministère.

En matière judiciaire, 78 des 82 dossiers de braconnage jugés ont été sanctionnés de condamnations, selon ces chiffres.

"La lutte contre le braconnage reste une priorité", a rappelé la ministre, "même si les chiffres de 2018 sont encourageants, il est essentiel de prolonger nos efforts".

Ses services ont par ailleurs regretté que le trafic d'ivoire ait augmenté l'an dernier dans le pays, avec 72 éléphants tués.

pa/jh     

    

AFP

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