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Le principal opposant du Cameroun inculpé de "rébellion" et "insurrection"

Plus de deux semaines après son arrestation, le principal opposant du Cameroun, Maurice Kamto, qui conteste la réélection l'an dernier du président Paul Biya, a été inculpé pour "rébellion, insurrection, hostilité contre la patrie" et transféré à la prison centrale de Yaoundé.

Maurice Kamto, 64 ans, avocat de renom et ancien ministre, a été présenté avec 28 de ses partisans devant le tribunal militaire de Yaoundé qui, dans la nuit de mardi à mercredi, les a tous inculpés pour les mêmes motifs.

Ils ont ensuite été transférés à la prison centrale de Yaoundé, selon l'un de leurs avocats, Emmanuel Simh, également vice-président du parti de M. Kamto, le Mouvement pour la renaissance du Cameroun (MRC).

Depuis son arrestation le 28 janvier dans la capitale économique Douala, Maurice Kamto était gardé à vue dans les locaux d'une unité spéciale de la police à Yaoundé, le Groupement spécial d'opérations (GSO).

Plus d'une centaine de personnes ont été amenées avec M. Kamto au tribunal militaire de Yaoundé et celles qui n'ont pas été inculpées dans la nuit devaient être entendues dans la journée de mercredi, selon Me Simh.

Au total, le MRC affirme que plus de 200 de ses partisans ont été arrêtés ces dernières semaines, en marge de manifestations contre la large réélection du président Paul Biya, au pouvoir depuis 36 ans, en octobre 2018.

Selon les autorités, 147 personnes au total sont en détention provisoire, dans l'attente de leur présentation à un juge.

Tous les partisans de M. Kamto ont été arrêtés fin janvier en marge de manifestations dans plusieurs villes du pays, dont Yaoundé et Douala.

Plusieurs de ces marches avaient été réprimées par la police et au moins six manifestants blessés: début février, l'Union européenne (UE) avait dénoncé 'un "usage disproportionné de la force par les forces de sécurité".

Maurice Kamto, arrivé deuxième à la présidentielle avec 14,23% des voix, loin derrière Paul Biya réélu pour un septième mandat consécutif avec 71,2% des suffrages, a qualifié la victoire du président sortant de "hold-up électoral".

- "Entêté politique" -

Depuis l'annonce des résultats, il a plusieurs fois appelé à marcher contre la réélection de M. Biya, réunissant à chaque fois une base solide de militants dans la rue.

Après son arrestation, dans un souci d'apaisement, son parti avait décidé d'annuler d'autres marches interdites.

Depuis son arrestation à Douala, ses avocats ont martelé que sa détention était "illégale", sa garde-à-vue à Yaoundé ne lui ayant pas été notifiée.

Mardi, ils avaient à nouveau indiqué que leur client et plusieurs autres militants en garde à vue au GSO étaient "privés du droit de visite et d'assistance de leurs avocats".

Gardés à vue aux côtés de M. Kamto, figurent plusieurs personnalités qui lui sont proches, dont Paul-Eric Kingue, son ex-directeur de campagne, ainsi que Valsero, rappeur réputé au Cameroun.

Depuis l'arrivée au pouvoir de Paul Biya en 1982, l'opposition avait toujours été incarnée par le Social Democratic Front (SDF) de Ni John Fru Ndi, jusqu'à la montée en puissance de Maurice Kamto à la dernière présidentielle.

Il est désormais considéré comme le principal opposant à Paul Biya, qui fête mercredi ses 86 ans.

"Il y a longtemps que le Cameroun n'avait pas eu un opposant de cette envergure", a déclaré à l'AFP Hans de Marie Heungoup, analyste au centre d'analyse politique International Crisis Group (ICG).

"Celui que même certains opposants décrivaient comme mollasson à ses débuts se révèle finalement être un véritable entêté politique", a-t-il ajouté.

Depuis 1982, Paul Biya règne en maître absolu au Cameroun, où il a tout verrouillé pour assurer son maintien à la tête du pays, s'appuyant sur l'administration et sur un parti-Etat, le Rassemblement démocratique du peuple camerounais (RDPC), qu'il a créé en 1985.

AFP

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