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Sénégal: un hippopotame jugé dangereux abattu par des villageois

Un hippopotame a été abattu par les habitants d'une région du Sénégal où ces herbivores à la placidité trompeuse et menacés de disparition sont incriminés dans une trentaine de morts depuis une décennie, poussant de nombreux pêcheurs à déserter le fleuve Gambie.

L'hippopotame, appartenant à une espèce protégée au Sénégal, a été tué dans la nuit de lundi à mardi dans le village de Touréman, dans le sud du pays, près du fleuve Gambie, a indiqué mercredi à l'AFP un haut responsable administratif local. 

"L'animal était entré dans un troupeau de vaches et, pour protéger leurs bêtes, les villageois - des éleveurs - l'ont attaqué et l'un d'eux l'a abattu", a affirmé ce responsable sous le couvert de l'anonymat.

Selon le journal privé Le Quotidien, le mastodonte, surpris par des villageois alors qu'il était sorti du fleuve et en train de s'en prendre aux vaches, a ensuite voulu s'attaquer à eux. 

"Un villageois, qui était armé d'un fusil, a vidé son chargeur sur l'animal", rapporte le journal qui parle de "populations soulagées" après la mort de la bête.

L'hippopotame est menacé de disparition au Sénégal, où un inventaire est en cours pour en connaître le nombre.

Les hippopotames ont tué en une décennie une trentaine de personnes dans des villages autour du fleuve Gambie et ont poussé de nombreux pêcheurs à déserter ce fleuve, selon des responsables locaux interrogés récemment sur place par l'AFP.

L'hippopotame, mammifère herbivore amphibie qui passe de longues heures immergé pour protéger sa peau fragile du soleil, est l'un des animaux qui tuent le plus d'hommes à travers le continent, en raison notamment de son irascibilité lorsqu'il est dérangé, selon des experts de la faune africaine.

AFP

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