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Réunion en Guinée pour accélérer la livraison de vaccins contre des maladies virales

Les pays africains doivent avoir un stock suffisant de vaccins pour faire face aux épidémies de fièvres hémorragiques virales comme Ebola, ont estimé des participants à une réunion internationale qui s'est ouverte vendredi à Conakry en présence de chercheurs venus d'Europe, d'Amérique et d'Afrique.

"Nous avons tenu à organiser cet atelier scientifique international sur la problématique de l'accélération de la disponibilité des vaccins (...) afin d'avoir des vaccins de qualité, accessibles et abordables pour les populations exposées à la menace", a déclaré le président guinéen Alpha Condé au début de la réunion qui se poursuit jusqu'à dimanche.

Cette réunion doit notamment permettre de "faire le point sur les avancées scientifiques concernant les vaccins contre les différentes souches de virus Ebola, Marbourg, Lassa, de la Vallée du Rift ou de la grippe aviaire" et de "tirer les leçons sur les expériences acquises pendant les essais cliniques vaccinaux de la présente épidémie à virus Ebola en Afrique de l'Ouest", selon un communiqué du gouvernement guinéen.

Parmi les vaccins en cours d'élaboration contre Ebola, le VSV-EBOV - développé par l'Agence de la santé publique du Canada et dont la licence est détenue par les laboratoires américains NewLink Genetics et Merck - est le premier à s'être révélé efficace, selon les publications médicales.

L'essai de ce vaccin a eu lieu en Guinée avant d'être étendu en Sierra Leone voisine. 

"Nous devons négocier pour avoir un nombre suffisant de stocks parce que nous ignorons si nous serons à l'abri d'autres flambées", a expliqué Sakoba Keïta, responsable de la coordination nationale de lutte anti-Ebola. 

Cette rencontre se tient onze jours après que le dernier cas connu d'Ebola en Guinée a été officiellement déclaré guéri. Il s'agit d'une petite fille de près de cinq semaines, dont la mère est décédée, qui doit sortir samedi du centre de traitement anti-Ebola de l'ONG Médecins sans frontières (MSF) où elle a reçu un soutien médical spécialisé.

L'épidémie d'Ebola en Afrique de l'Ouest, la plus grave depuis l'identification du virus en Afrique centrale en 1976, a fait plus de 11.300 morts sur 29.000 cas recensés, un bilan toutefois sous-évalué d'après l'Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Les victimes se concentrent à 99 % dans trois pays limitrophes: la Guinée, d'où est partie l'épidémie en décembre 2013, la Sierra Leone, où la fin de l'épidémie a été proclamée le 7 novembre, et le Liberia, où plusieurs cas ont été recensés ces derniers mois.

Le Liberia avait été déclaré exempt de transmission du virus une première fois en mai avant sa réapparition environ sept semaines plus tard, puis de nouveau le 3 septembre.

Un pays est déclaré exempt de transmission d'Ebola lorsque deux périodes de 21 jours - la durée maximale d'incubation du virus - se sont écoulées sans nouveau cas depuis le second test négatif sur un patient guéri.

La semaine dernière, les autorités libériennes ont annoncé la mort d'Ebola d'un garçon de 15 ans, Nathan Gbotoe, qui avait montré les symptômes de la maladie mi-novembre, devenant le premier cas premier cas signalé depuis le 3 septembre, une résurgence attribuée par l'OMS à la persistance du virus dans les liquides corporels de certains survivants.

Le père et le frère de l'adolescent, également testés positifs, étaient toujours sous traitement dans un centre anti-Ebola, a indiqué vendredi à la presse le directeur de la Santé au Liberia, Dr Francis Kateh.

"150 personnes susceptibles d'avoir été en contact avec eux étaient en quarantaine, incluant 25 personnels de santé dont dix sont considérés comme à haut risque", a dit Dr Kateh.

Selon lui, les Libériens tentent actuellement de déterminer l'origine de nouveau cas d'Ebola avec l'appui d'experts des Centres américains de contrôle et de prévention des maladies (CDC), et de déterminer s'il s'agit de la même souche de virus que les précédentes flambées.

AFP

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