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Un lion dans  la brousse dans le Addo en Afrique du Sud, REUTERS / Alex Grimm
Un lion dans la brousse dans le Addo en Afrique du Sud, REUTERS / Alex Grimm

Nature: les lions d'Afrique de l'Ouest menacés de disparition

Ils sont redoutés autant qu'ils fascinent. Mais la vérité est que, si rien n'est fait, il n'y aura bientôt plus de lions en Afrique de l'Ouest.

La situation des lions de l’ouest du continent est très préoccupante. C'est le constat établi par Panthera, une organisation à but non lucratif, qui a mené une enquête sur la survie de cette espèce. D’après la BBC cette étude chiffre à seulement 400 le nombre de lions qu’il reste dans cette région.

D’après l’organisation Panthera, les lions sont en passe de disparaître. Sur les 400 observés par l’organisation, seuls 250 sont en âge de procréer et s’ils ne le font pas, cette espèce pourrait bien ne plus exister. Alors qu’en 2005 ils étaient censés vivre dans 21 zones protégées, en 2014 seuls quatre d’entre elles subsistent. La plupart de ces endroits ont été réquisitionnés pour des usages agricoles, révèle l’étude publiée dans la revue scientifique Plos One.

«Nos résultats ont été choquants; quelques-uns des domaines que nous avons inspectés étaient fondamentalement des parcs sur le papier, ne comportant ni les budgets de gestion, ni le personnel de patrouille et avaient perdu tous leurs lions et d'autres grands mammifères emblématiques», a déclaré M. Henschel Sivaramakrishnan co-auteur de ce rapport.

Réalisée dans 17 pays, du Sénégal au Nigeria, pendant plus de six ans, cette étude révèle à quel point la survie de ces lions est importante. Les chercheurs ont découvert que les lions d'Afrique de l'Ouest ne vivent maintenant que dans cinq pays: au Sénégal, au Nigeria, au Bénin, au Niger et au Burkina Faso.

Aujourd'hui, ces animaux sont en grande partie limités aux zones protégées, car ils sont souvent la cible de braconniers ou encore de chasseurs qui alimentent les marchés de viande de brousse. Cette dernière menace est de loin la plus grande préoccupation des chercheurs et des organisations qui tentent de lutter contre ce phénomène.

Les lions d'Afrique de l'Ouest sont génétiquement distincts des autres lions d’Afrique. Leurs séquences génétiques uniques ne se trouvent nulle part ailleurs, y compris dans ceux des zoos ou ceux qui vivent en captivité. S’ils sont amenés à disparaître c’est toute une espèce unique et localement adaptée qui sera perdue.

Lu sur Plos One et la BBC

Slate Afrique

La rédaction de Slate Afrique.

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