mis à jour le

Afrique du Sud: reprise du procès Zuma sous haute sécurité

Le procès de l'ancien président sud-africain Jacob Zuma, dans une affaire de pots-de-vins vieille de plus de 20 ans, a repris lundi sous haute sécurité après plus d'une semaine d'émeutes qui ont ébranlé le pays.

Le détonateur de ces violences, qui ont commencé le 9 juillet, avait été l'incarcération de M. Zuma, 79 ans, dans une affaire distincte où il a été condamné pour outrage à la justice. Pillages et incendies, concentrés d'abord en pays zoulou (est) s'étaient étendus à Johannesburg, la plus grande ville et le poumon économique du pays.

Lundi matin, soldats et policiers étaient positionnés en nombre dans le centre de Pietermaritzburg, la capitale de la province du Kwazulu-Natal (est), où est situé le tribunal qui devait pourtant procéder à une audience virtuelle, selon l'AFP sur place. Les rues adjacentes étaient également quadrillées et un hélicoptère patrouillait la zone.

M. Zuma, costume sombre et cravate rouge, est apparu à l'écran depuis sa prison d'Estcourt, à moins d'une centaine de km. Le procès, comme souvent en Afrique du Sud, était télévisé.

Les partisans de M. Zuma, dans cette région dont il est originaire, se rassemblent généralement à chacun de ses déplacements pour soutenir leur champion. Ils sont accusés d'avoir fomenté le chaos des derniers jours, que le président Cyril Ramaphosa a qualifié de tentative orchestrée de déstabiliser le pays.

Les avocats de M. Zuma ont écrit dimanche au tribunal, pour préciser qu'ils prévoyaient de contester la virtualité de l'audience, arguant que cela violait les droits constitutionnels de leur client. Ils devaient demander un report du procès.

De nombreuses restrictions ont été mises en place fin juin pour freiner une troisième vague particulièrement meurtrière de coronavirus en Afrique du Sud, incitant des tribunaux à tenir des audiences via Zoom ou Teams. 

Mais ici, le juge Piet Koen a précisé que cette décision était liée à l'instabilité dans la province. La virtualité permet aussi de ne pas avoir à faire sortir M. Zuma de sa cellule pour l'emmener au tribunal. 

- "Nos avocats sont prêts" -

M. Zuma doit répondre de seize chefs d'accusation de fraude, corruption et racket liés à l'achat, en 1999, de matériel militaire auprès de cinq sociétés d'armement européennes, alors qu'il était vice-président.

Il est accusé d'avoir empoché plus de quatre millions de rands (soit 235.000 euros au taux actuel), notamment du groupe français Thales qui était une des entreprises attributaires du juteux contrat d'une valeur globale d'environ 2,8 milliards d'euros.

Le géant français de la défense est également poursuivi pour corruption et blanchiment. M. Zuma, comme Thales, ont toujours nié ces accusations.

La fondation de M. Zuma avait déjà réclamé samedi une audience physique ou un report de la reprise du procès. "Si on peut se mettre d'accord sur une audience en présentiel, nos avocats sont prêts", avait affirmé dimanche à l'AFP le porte-parole de M. Zuma, Mzwanele Manyi. "Sinon il faut reporter l'audience, même d'une semaine, quand les conditions dans le pays seront plus sereines".

M. Zuma, en dépit de nombreux scandales de corruption qui ont entaché sa présidence, conserve une réelle influence, y compris au sein de l'ANC, le parti historique au pouvoir.

Ce procès a déjà été plusieurs fois reporté, l'ex-président multipliant les recours. Lors de la précédente audience en mai, M. Zuma avait plaidé non coupable, avant que les débats ne soient rapidement ajournés.

Ses avocats réclament aussi la récusation de l'avocat du ministère public, Me Billy Downer, l'accusant de partialité. L'accusation, elle, prévoit de citer plus de 200 témoins lors du procès.

M. Zuma avait été contraint en 2018 à la démission après la révélation d'une série de scandales. Deux ans plus tôt, un rapport accablant détaillait notamment comment une fratrie d'hommes d'affaires d'origine indienne, les Gupta, avait pillé les ressources publiques sous sa présidence (2009-2018).

AFP

Ses derniers articles: Tanzanie: l'opposition appelle  Dans le sud du Bénin, l'une des dernières forêts marécageuses en danger  Tunisie: arrestation d'un député critique du président, indique son parti 

Afrique

AFP

"Juste du racisme": en Afrique du Sud, les violences nourrissent les vieilles rancoeurs

"Juste du racisme": en Afrique du Sud, les violences nourrissent les vieilles rancoeurs

AFP

Afrique du Sud: autorisation de sortie de prison exceptionnelle pour l'ex-président Zuma

Afrique du Sud: autorisation de sortie de prison exceptionnelle pour l'ex-président Zuma

AFP

Afrique du Sud: report au 10 août du procès de Jacob Zuma

Afrique du Sud: report au 10 août du procès de Jacob Zuma

procès

AFP

Nigeria: le procès du dirigeant Biafrais Nnamdi Kanu ajourné

Nigeria: le procès du dirigeant Biafrais Nnamdi Kanu ajourné

AFP

Un procès prévu en France pour le crash d'Air Algérie en 2014

Un procès prévu en France pour le crash d'Air Algérie en 2014

AFP

Afrique du Sud: nouveau faux départ dans le procès pour corruption de Zuma

Afrique du Sud: nouveau faux départ dans le procès pour corruption de Zuma

reprise

AFP

Virus/Algérie: reprise "alarmante" et Etat "absent", s'inquiète un infectiologue

Virus/Algérie: reprise "alarmante" et Etat "absent", s'inquiète un infectiologue

AFP

Ethiopie: dans les rues en liesse de la capitale du Tigré, reprise par les rebelles

Ethiopie: dans les rues en liesse de la capitale du Tigré, reprise par les rebelles

AFP

Tchad: "une reprise en main musclée" était nécessaire après la mort de Déby (Tshisekedi)

Tchad: "une reprise en main musclée" était nécessaire après la mort de Déby (Tshisekedi)