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RDC: au pied du Nyiragongo, Goma toujours secoué par de fortes secousses

La ville de Goma, au pied du volcan Nyiragongo entré en éruption samedi dans l'est de la République démocratique du Congo (RDC), était toujours secouée lundi par de nombreuses et fortes secousses telluriques, suscitant la peur des populations à peine revenues dans la cité.

"Ça se multiplie et ça vient à tout moment", a déclaré à l'AFP un habitant, jugeant cela "très inquiétant". "La nuit a été longue, la peur au ventre est là".

"Il vient juste d'y avoir une grosse secousse, j'ai même peur de rester dans le bureau", a déclaré au téléphone Déborah, une employée d'une organisation internationale. "Je me demande si je dois rester ou partir à la maison, ça a même coupé l'électricité", s'est-elle inquiété.

Déjà très nombreux hier dimanche, ces séismes se sont poursuivis toute la nuit et lundi matin sur un rythme soutenu, parfois avec une forte intensité.

Dans la ville de Goma, la population, en partie de retour après avoir fui en masse l'éruption samedi soir du Nyiragongo, était très angoissée de ces secousses, sortant parfois des immeubles à étages et des maisons à chaque séisme.

Toujours par peur des secousses, les écoles n'ont pas rouvert leurs portes et les élèves ont été invités à rester chez eux, sur ordre des autorités provinciales.

Samedi vers 18H30 (16H30 GMT), le volcan Nyiragongo, dont les sombres pentes majestueuses dominent Goma et le lac Kivu, était entré soudainement en éruption, provoquant la peur et la fuite des populations.

Deux coulées de lave se sont échappées de ses flancs, dont une est arrivée jusqu'à la lisière de Goma, où elle s'est immobilisée dimanche matin.

De nombreuses habitations ont été englouties par cette langue de lave s'étendant sur des centaines de mètres, qui a par ailleurs coupé sur plusieurs centaines de mètres la route reliant Goma à Butembo, la principale du Nord-Kivu et axe important du commerce régional.

La précédente éruption majeure du Nyiragongo, le 17 janvier 2002, avait fait une centaine de morts, sur un scénario semblable, une coulée de lave coupant la ville pour se déverser dans les eaux du lac Kivu.

- Vapeurs toxiques -

Lundi, la lave rocheuse noirâtre étaient encore chaude, de la fumée se dégageant par endroit. Des dizaines de personnes, curieuses et inquiètes, se rendaient sur les lieux. Tandis que des piétons s'aventuraient sur la lave, malgré le risque des vapeurs toxiques, traversant notamment la route là où elle a été ensevelie.

Le volcan au loin était calme en apparence, avec ses habituelles fumerolles s'échappant du cratère à l'horizon.

Selon les autorités, au total 17 villages ont été touchés, les dégâts matériels sont très importants, tandis que quinze personnes sont mortes: neuf personnes accidentées, deux calcinées, quatre prisonniers tués alors qu'ils tentaient de s'évader.

L'éruption a pris tout le monde de court, y compris les autorités, forcées d'ordonner dans l'urgence samedi soir l'évacuation de la ville.

Des dizaines de milliers de personnes ont alors fui vers le poste-frontière avec le Rwanda, tout proche, au sud de Goma, ou vers le sud-ouest, en direction de la région du Masisi.

Une grande partie de la population est revenue dimanche, et la ville offrait lundi matin un semblant de normalité, avec son habituelle activité. Commerces et stations service ont rouvert, la circulation a repris normalement, a-t-on constaté.

Une délégation gouvernementale, forte de sept ministres, est par ailleurs arrivée de Kinshasa lundi matin à l'aéroport de Goma.

Il était important qu"'un signal fort soit donné", a déclaré à son arrivée le ministre de la Santé Jean-Jacques Mbungani, précisant que cette mission devait "faire l'état des lieux" et appuyer "l'aide aux populations" déplacées et sinistrées.

Des centaines de ces sinistrés, dont les maisons ont été détruites par la lave, ont passé la nuit livrés à eux-mêmes dans la rue, sur des matelas pour les plus chanceux.

L'interruption de la circulation sur la route Goma-Butembo devrait par ailleurs se traduire par une hausse des prix de la nourriture et des matières premières à Goma, a souligné dimanche le porte-parole du gouvernement Patrick Muyaya. 

AFP

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