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Covid: le Malawi détruit près de 17.000 vaccins expirés

Le Malawi a incinéré mercredi 16.910 doses du vaccin AstraZeneca, dont la date de péremption était dépassée depuis mi-avril, les autorités affirmant que leur destruction s'imposait pour rassurer un pays encore méfiant à l'égard des vaccins.

La mesure vise à montrer que ces vaccins "ne seront pas utilisés", a expliqué la ministre de la Santé, Kumbize Kandodo, lors d'une brève cérémonie devant l'incinérateur de l'hôpital central Kamuzu de Lilongwe, la capitale. 

Le pays a reçu trois lots d'AstraZeneca: 300.000 dans le cadre du programme Covax, 50.000 d'Inde et 102.000 doses de l'Union africaine (UA).

"Lorsque le lot de l'UA est arrivé ici, il avait une durée de conservation de deux semaines et malheureusement, pendant ces deux semaines, nous n'avons pas pu tout absorber, principalement en raison de la propagande contre le vaccin AstraZeneca, même si nous avons essayé de rassurer les Malawites", a ajouté Mme Kandodo. 

"Nous avons fait de notre mieux, c'est pourquoi il ne nous en reste que 16.000", a-t-elle fait valoir.  

Depuis le début de la campagne en mars, le pays n'a vacciné que 300.000 personnes pour une population de 17,5 millions, avec un objectif fixé à onze millions.

"On ne veut perdre aucun vaccin, car nous avons beaucoup de gens à vacciner mais (...) nous devons retirer tous les médicaments périmés du système" de santé, a encore déclaré la ministre. 

Le gouvernement a été informé de l'avis de l'Organisation mondiale de la Santé (OMS) selon lequel ces doses peuvent être utilisés dans les trois mois suivant la date d'expiration. Mais la décision avait déjà été prise et les doses avaient déjà commencé à être retirées, lors de cette annonce, a-t-elle précisé. 

AFP

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