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Voyage dans le temps chez Papazian, l'horloger arménien du Caire

Le temps semble s'être arrêté chez Papazian, horloger arménien installé depuis 1903 dans un immeuble haussmannien du Caire où Achod, la soixantaine, perpétue la tradition familiale.

A l'intérieur du petit magasin situé place Ataba, à l'abri du tumulte de la circulation cairote, les vitrines aux armatures de bois patinées renferment des montres à gousset, d'autres à bracelets hors d'âge et des publicités jaunies vantant les mérites de la "Maison Papazian".

Sous les comptoirs plus que centenaires, des dizaines de tiroirs en bois renferment des pièces de rechange de toutes les marques possibles.

D'antiques horloges comtoises à carillon ou à coucou, certaines datant du XIXe siècle, occupent chaque mètre carré de mur disponible. Elles appartiennent à des clients qui les ont confiées pour des réparations ou à M. Papazian, lui-même collectionneur, qui se refuse à les vendre.

Dans son petit bureau, capharnaüm d'archives, de livres et pendules de toutes sortes, Achod Papazian, 64 ans, est le gardien de la mémoire des lieux.

Deux portraits en noir et blanc accrochés derrière son fauteuil en attestent: celui du grand-père Nerses dit "Francis", fondateur du magasin, et celui de son père Sarkis.

Dans un petit atelier attenant au bureau, trois ouvriers-horlogers s'affairent sur des établis surchargés d'outils, documents techniques et autres pièces métalliques.

Aujourd'hui, le magasin de M. Papazian est un des rares endroits dans la capitale égyptienne où l'on répare des mécanismes anciens. "J'ai des pièces de rechange du temps de mon grand-père", dit l'horloger en jeans et pull-over.

- Célébrités -

En 1893, Nerses Papazian déserte l'armée ottomane et saute dans un bateau sans en connaitre la destination, affirme son petit-fils à l'AFP. Ca sera l'Egypte et Alexandrie dans un premier temps.

Dix ans plus tard, il ouvre sa boutique d'horlogerie au Caire qui arbore encore aujourd'hui son nom sur la devanture.  

Depuis, selon M. Papazian, des célébrités ont défilé dans la boutique, dont plusieurs stars de l'âge d'or du cinéma égyptien comme Youssef Wahbi, Fouad el-Mohandes ou Abdelmoneim Ibrahim.

Le commerçant raconte aussi que la famille du roi Farouk, le dernier roi d'Egypte, faisait appeler son père au palais royal pour choisir des montres.

"Après la révolution (de 1952) les officiers venaient, ils étaient copains avec mon père. Ils adoraient les montres", ajoute-t-il en faisant allusion aux militaires qui ont renversé la monarchie.

Les clients ne sont peut-être pas aujourd'hui aussi prestigieux mais ils sont nombreux et fidèles selon lui. "La plupart des clients sont devenus des amis. On n'a pas de clients de passage ici".

L'un d'entre eux, Talaat Farghaly, 71 ans, dit fréquenter le magasin depuis 1965. L'horloger est "très fiable", dit-il. "On l'appelle avec respect le +Khawaga+, (+l'étranger+)", ajoute M. Farghaly qui travaille dans l'import-export.

Ahmed el-Melegy, 62 ans, imprimeur, a commencé à collectionner les horloges en 1984. Il en possède plus de 35, dit-il à l'AFP. "Je passais souvent devant la boutique d'Achod et j'étais fasciné. Un jour j'ai décidé de m'acheter une horloge pour mon mariage. Depuis, je ne peux pas m'arrêter", lance-t-il en souriant.

Une passion qui peut s'avérer onéreuse puisque chez Papazian, une horloge murale peut coûter entre 2.000 et 20.000 livres égyptiennes (100 à 1.000 euros). Les horloges à poser peuvent se vendre entre 15.000 et 50.000 livres (800 à 2.700 euros).

L'Egypte a accueilli de nombreux Arméniens à partir du 19e siècle. Leurs descendants ne sont plus que quelques milliers aujourd'hui, selon plusieurs estimations.

Les deux fils de M. Papazian n'ont pas manifesté le désir de reprendre le flambeau à ce jour, mais "on ne sait jamais", dit l'artisan.

AFP

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