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Nigeria: l'un des responsables du rapt de centaines de garçons en décembre se rend aux autorités

Le chef d'un des groupes criminels responsables de l'enlèvement de plus de 300 garçons en décembre dernier dans le nord-ouest du Nigeria s'est rendu aux autorités en échange d'un accord d'amnistie, a affirmé mardi le gouvernement de l'Etat de Zamfara.

Le 11 décembre 2020, Awwalun Daudawa et des dizaines d'hommes armés avaient kidnappé au moins 344 garçons dans un pensionnat de la ville de Kankara, dans l'Etat voisin de Katsina.

Ils avaient agi pour le compte du groupe jihadiste Boko Haram, qui avait revendiqué le rapt dans une vidéo, mais dont le bastion se trouve à des centaines de kilomètres, dans le nord-est du Nigeria. 

Ce rapt était intervenu alors que le président Muhammadu Buhari, originaire de l'Etat de Katsina, était dans la région pour un "séjour personnel". 

Les enfants avaient été libérés après une semaine de captivité à la suite de négociations entre ces gangs et les gouvernements de Katsina et Zamfara.

Awwalun Daudawa s'est rendu aux autorités locales lundi avec six membres de son groupe armé, a déclaré le porte-parole du gouvernement local, Zailani Bappa, dans un communiqué.

Ce chef de gang a "remis les armes" et "a juré avec ses combattants sur le Saint Coran de ne pas revenir à leurs anciennes pratiques", précise le communiqué.

Depuis près de dix ans, le nord-ouest et le centre du Nigeria sont en proie aux violences de groupes criminels surnommés "bandits", qui multiplient les enlèvements contre rançons et vol de bétail.

Ces bandes sont motivées par l'appât du gain, mais certaines ont tissé des liens forts avec les groupes jihadistes présents dans le nord-est.

Jusqu'ici, les autorités ont cherché à négocier des accords de paix avec ces bandits, leur offrant une amnistie en échange de la remise de leurs armes. La reddition de Daudawa intervient dans le cadre de ces accords, selon le communiqué.

L'enlèvement de ces centaines de garçons avait provoqué un émoi mondial, et ravivé le souvenir de l'enlèvement par Boko Haram de plus de 200 jeunes filles à Chibok en 2014. 

Ce rapt de masse avait été coordonné par M. Daudawa en collaboration avec deux autres "bandits" renommés, Idi Minoriti et Dankarami, selon des informations recueillies par l'AFP.

Awwalun Daudawa, âgé de 43 ans, est à l'origine un voleur de bétail qui s'est reconverti dans le trafic d'armes, notamment entre la Libye et le nord du Nigeria, où il commerçait avec des groupes criminels ou jihadistes.

Au fil du temps, il a forgé une alliance avec Boko Haram et est devenu leur trafiquant d'armes, avait indiqué une source sécuritaire à l'AFP.

AFP

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