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Castex rencontre Déby au Tchad avant un réveillon avec les troupes françaises

Le Premier ministre Jean Castex est arrivé jeudi au Tchad pour une visite de soutien aux troupes françaises de Barkhane, précédée d'un entretien "fructueux" avec le président Idriss Déby sur les sujets de lutte contre le terrorisme, à Amdjarass (est), a constaté l'AFP.

"Nous avons eu des échanges très fructueux, très approfondis", s'est félicité M. Castex, accueilli dans l'après-midi par le chef de l'Etat tchadien dans son fief proche de la frontière soudanaise.

"Nous avons évoqué des pistes de renforcement de cette coopération" entre la France et le Tchad "avec un objectif commun qui est la lutte contre le terrorisme, que ce soit au Sahel", contre le groupe Etat islamique (EI) ou la nébuleuse d'Al-Qaida, "ou dans la zone du lac Tchad" face à Boko Haram, a poursuivi le Premier ministre.

Parmi les dossiers les plus brûlants figure l'avenir de l'engagement militaire français au Sahel, alors que trois soldats sont morts lundi au Mali dans l'explosion d'une mine artisanale.

M. Castex leur rendra hommage jeudi soir dans un discours prononcé au camp Kosseï à N'Djaména, centre de commandement de la force Barkhane. Il réveillonnera ensuite avec des soldats parmi les 800 stationnés sur cette base, qui pilote les opérations sur toute la bande sahélo-saharienne.

Vendredi, M. Castex ira à la rencontre des contingents positionnés à Faya-Largeau (nord), une oasis dans le désert tournée vers la Libye, puis à Abéché (est), un important centre économique et verrou militaire non loin de la frontière soudanaise.

Mais le Premier ministre n'apportera selon toute vraisemblance guère d'indications sur la physionomie future de Barkhane, actuellement composée de 5.100 hommes mais arrivée à un nouveau tournant stratégique.

Après son entretien avec M. Déby, M. Castex a simplement évoqué "les perspectives qu'il y avait dans la tenue prochaine du sommet de N'Djaména", en janvier ou février, réunissant la France et ses partenaires du G5 Sahel (Mali, Niger, Burkina Faso, Mauritanie et Tchad) engagés dans la lutte antiterroriste.

M. Déby "se rendra en France prochainement pour évoquer" avec Emmanuel Macron "l'ensemble de ces perspectives", a souligné M. Castex sans autre précision.

Le sommet de N'Djaména marquera le premier anniversaire du sommet de Pau (janvier 2020) qui avait recentré les objectifs sur la zone dite des "trois frontières" (Mali, Niger, Burkina Faso), avec plusieurs succès tactiques à la clé notamment contre l'Etat islamique au Grand Sahara (EIGS). 

Mais la France, qui se refuse à parler de "désengagement", mise aussi sur la montée en puissance des forces locales et pourrait en ce sens rappeler les 600 renforts déployés cette année. 

Ainsi est toujours espéré le déploiement d'un nouveau bataillon tchadien dans la zone des trois frontières, promis il y a un an mais qui se heurte à des retards alors que le pays est aussi confronté à des attaques terroristes de Boko Haram dans la région du lac Tchad.

AFP

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