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Les Béninois aux urnes pour les municipales malgré la menace du Covid-19

Les électeurs béninois se sont rendus sans grand entrain aux urnes dimanche pour élire leurs conseillers municipaux, un scrutin terni par les risques de contagion du nouveau coronavirus et les appels de boycot de plusieurs partis d'opposition. 

"Pas d'incident majeur à la mi-journée", a relevé la plateforme des organisations de la société civile dans un point de presse, une tendance qui semble s'être confirmée tout au long de la journée sur le territoire. 

Toutefois, le taux de participation reste moyen sur l'ensemble du pays, ont noté plusieurs observateurs après  dépouillement des bulletinsdans plusieurs bureaux de vote. Les résultats définitifs ne sont pas attendus avant une semaine.

Dans les bastions de l'opposition, notamment de l'ex-président Boni Yayi  - Tchaourou ou le quartier Cadjehoun de Cotonou - la participation ne dépassait pas les 10%, a constaté l'AFP. 

Les électeurs nese sont pas déplacés massivement aux urnes, notamment à cause des risques de propagation du coronavirus. 

Des mesures spéciales de protection des électeurs avaient cependant été prises par la Commission électorale nationale autonome (Cena), distribution de gel hydro-alcoolique et de masques.  

Le président Patrice Talon est  allé voter en compagnie de son épouse, tous deux masqués, à Cotonou, capitale économique où ont été recensés la majorité des 339 cas officiellement déclarés de Covid-19 dans le pays. 

Toutefois, ces mesures n'ont pas réussi à rassurer les électeurs, qui sortaient "au compte-goutte", observait Dimitri Assani, un agent électoral en poste dans le cinquième arrondissement de la ville.  

D'autre part, seuls quatre partis d'opposition mineurs ont pu présenter des listes électorales, et de nombreuses voix ont dénoncé des "élections à marche forcée". 

L'ancien chef de l'Etat Boni Yayi s'est récemment retiré de la présidence de son parti accusant le chef de l'Etat de préparer un "parti unique à sa solde". 

"Patrice Talon croit avoir mis la République sous coupe réglée", a dénoncé de son côté Joseph Tamegnon, l'un des leaders de l'opposition dans une déclaration commune des "personnalités politiques de la Résistance". 

"Nous vous invitons à rester chez vous, et à ne prendre aucun risque en sortant ce jour de parodie", a déclaré cet opposant en amont du vote. 

Les élections législatives de 2019 auxquelles aucun parti d'opposition n'avait pu se présenter, avaient marqué un tournant dans la vie démocratique béninoise par sa très faible participation (25%) et par la grave crise politique qui a suivi. 

Des milliers de personnes, notamment des supporters de Boni Yayi, étaient descendus dans les rues, avant d'être dispersés à balles réelles et Patrice Talon avait été accusé d'autoritarisme dans un pays souvent vanté comme étant un exemple de démocratie dans la région. 

"Les élections municipales sonnent définitivement le glas du pluralisme politique au Bénin, et donc de la démocratie", ont réagi de leur côté les avocats de Sébastien Ajavon, qui vit actuellement en exil, comme de nombreux leaders de l'opposition béninoise. 

"Elles empêcheront définitivement notre client et les autres candidats d'opposition sérieux de se présenter aux élections présidentielles", dénoncent Maître Julien et Marc Bensimhon, rappelant que selon le nouveau code électoral, les prochains candidats à la présidentielle prévue en avril 2021 doivent être parrainés par des députés et des maires. 

"Aucun d'eux ne parrainera Sébastien Ajavon ou un autre opposant politique sérieux", ajoutent les avocats dans une lettre envoyée à l'AFP.

AFP

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