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Kenya: le gouverneur de Nairobi arrêté pour malversations

Le gouverneur de Nairobi, Mike Sonko, a été arrêté vendredi pour malversations, devenant ainsi la dernière victime de haut rang de la lutte contre la corruption menée par les autorités.

M. Sonko est le dernier haut responsable politique ou administratif à tomber pour corruption, après en particulier le ministre des Finances, Henry Rotich.

"Le gouverneur de Nairobi, Mike Sonko, a été arrêté par nos officiers à Voi. Il est escorté vers Nairobi pour être inculpé au tribunal", a déclaré à l'AFP Yassin Amaro, porte-parole de la Commission pour l'éthique et l'anti-corruption (EACC).

M. Sonko est accusé, avec d'autres officiels, d'avoir bénéficié de paiements illicites et acquis des biens illégalement pour une valeur totale de 3,5 millions de dollars (3,1 millions d'euros).

Le directeur des poursuites publiques, Noordin Haji, a affirmé dans un communiqué avoir suffisamment de preuves pour poursuivre M. Sonko et ses associés pour "acquisition illégale de biens publics, blanchiment d'argent et autres crimes économiques".

"J'ai en conséquence ordonné l'arrestation et la comparution immédiate devant un tribunal du gouverneur de Nairobi, Mike Sonko, et d'autres personnes", a ajouté M. Haji.

Le parti au pouvoir avait fait un choix non conformiste en 2017 en désignant pour le représenter aux élections des gouverneurs le très populaire et sulfureux Mike Sonko, passé dans sa jeunesse par la case prison et régulièrement accusé d'activités illégales, comme le trafic de drogue.

M. Haji a expliqué avoir rencontré des difficultés au cours de son enquête sur M. Sonko et ses comparses en raison de "tentatives répétées par les accusés de faire obstruction aux investigations en recourant à des tactiques d'intimidation et à des hommes de main pour menacer les membres des forces de l'ordre".

Depuis l'élection, M. Sonko avait choisi de travailler depuis sa maison de campagne dans le comté de Machakos, à environ 60 km au sud-est de Nairobi.

M. Sonko est très apprécié des Kényans les plus pauvres pour ses services d'ambulances et de pompiers, personnalisés à son nom, chargés de venir en aide aux personnes vivant dans les bidonvilles.

L'excentrique Sonko cultive un look "gangsta", avec ses grosses chaînes et bagues en or, et ses chaussures dorées. Il s'était récemment attiré des critiques pour avoir dévoilé sur les réseaux sociaux sa fastueuse salle à manger, aux parures et accessoires dorés.

Le président Uhuru Kenyatta a lancé après sa réélection fin 2017 une guerre contre la corruption dans son pays à l'économie dynamique mais miné depuis des décennies par une culture de pots-de-vin et de malversations. Depuis, des dizaines de hauts responsables ont été inculpés. 

Le Kenya a été touché par plusieurs scandales de corruption ces dernières années. En 2018, le pays était classé 144e sur 180 dans l'index sur la perception de la corruption établi par Transparency International.

En juillet, le ministre des Finances, Henry Rotich, avait été inculpé avec une quinzaine de hauts responsables administratifs pour fraude, abus de pouvoir et pour avoir accepté des pots-de-vin, en lien avec un projet de construction de deux barrages d'une valeur de plusieurs centaines de millions de dollars.

AFP

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