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Jeu vidéo, motos et bombardements imaginaires... infox et rumeurs sur l'armée française au Sahel

La présence de l'opération française Barkhane, qui mobilise 4.500 hommes dans la bande sahélo-saharienne, est un terreau fertile pour de nombreuses rumeurs en Afrique de l'Ouest, où elles rencontrent un fort écho sur les réseaux sociaux et entraînent des milliers de commentaires nourris d'un fort sentiment antifrançais.

1. Photos d'Azerbaïdjan ou de jeux vidéo pour illustrer la collision des hélicoptères

Après la collision le 25 novembre au Mali de deux hélicoptères ayant entraîné la mort de 13 soldats français, de nombreuses images prétendant montrer les débris des appareils ou leur collision sont apparues sur des pages Facebook maliennes. Elles ont été partagées des milliers de fois, du Burkina Faso à la Côte d'Ivoire, en passant par le Sénégal. 

Au nombre d'entre elles, des photographies prises en Argentine lors du tournage d'un jeu télévisé, en Irak, en Azerbaïdjan ou... des images extraites d'un jeu vidéo. Mais toutes étaient étrangères à cet accident, survenu par une nuit noire dans une zone inaccessible à la presse.

2. Bombardement imaginaire d'une base de l'armée nigérienne par l'armée française 

Depuis le 23 novembre, des publications extrêmement virales ont été partagées sur Facebook au Mali, au Burkina Faso et en Côte d'Ivoire. Elles prétendaient que l'armée française avait frappé une base militaire située à Diffa, une ville du sud-est du Niger. Cette rumeur avait été prise au sérieux par des centaines d'internautes, qui, dans les commentaires, accusaient l'armée française d'entretenir les conflits jihadistes au Sahel.

Ces publications ont pris de telles proportions que l'ambassade de France au Niger les avaient démenties sur ses comptes Facebook et Twitter dès le 24 novembre. 

Interrogés par l'AFP, le président du Conseil régional de Diffa et le secrétaire général du gouvernorat de la région ont, tous deux, qualifié cette rumeur de "mensonge".

3. Les motos de l'armée française "livrées à des jihadistes" 

"L'armée malienne risque des attaques terroristes dans les jours avenirs (sic)". Ce message alarmiste, extrêmement viral sur les réseaux sociaux au Mali, est accompagné de quatre photographies sur lesquelles on voit un avion militaire français déchargeant des dizaines de motos, prétendument vouées à être livrées à des jihadistes. Il a recueilli plus de 1.200 partages depuis sa mise en ligne sur une page Facebook malienne, le 2 décembre. 

Cette rumeur a fait l'objet d'un double démenti des forces armées maliennes et françaises qui, toutes deux, ont indiqué que ces photographies documentaient la réception par la force Barkhane de 60 motos destinées à être livrées prochainement à l'armée malienne.

L'état-major de l'armée française a transmis à l'AFP une photographie montrant les 60 deux-roues et l'avion ayant servi à les transporter. On distingue sur ce cliché la même immatriculation sur la carlingue de l'avion que sur la photographie présentée, à tort, comme étant la preuve de la fourniture de motos à des jihadistes par l'armée française.   

AFP

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