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Enfants enchaînés dans une école coranique au Sénégal: leur maître condamné avec sursis

Un tribunal sénégalais a condamné mercredi à deux ans de prison avec sursis le maître d'une école coranique où les élèves fugueurs étaient enchaînés, une affaire divisant le pays entre traditions et droits de l'enfant, emprise religieuse et autorité de l'Etat.

Les faits ont déchaîné les passions dans un pays très majoritairement musulman qui compte des milliers d'écoles coraniques, ou daaras, mais qui est aussi touché par l'évolution des moeurs.

Anticipant un possible accès de violence de la part des partisans du maître, des policiers au béret rouge avaient bloqué tous les accès au tribunal de Louga (nord-ouest).

Les dizaines de fidèles massés derrière des barrières ont paru accueillir avec satisfaction l'absence de prison ferme, contrairement aux réquisitions du procureur, qui avait réclamé deux ans d'emprisonnement, dont deux mois ferme. "La paix va revenir maintenant", a lancé l'un d'eux.

Il y a quelques jours, les sympathisants du marabout, Cheikhouna Guèye, avaient saccagé le tribunal quand ce dernier avait refusé de le relâcher avec ses cinq co-prévenus: quatre pères et mères et le forgeron qui a fabriqué les chaînes.

Dans un tribunal récent vidé de tout public en dehors de journalistes, le président Madické Diop a déclaré mercredi tous les prévenus coupables et prononcé la même peine pour tout le monde: deux ans avec sursis.

Tous avaient été arrêtés fin novembre après la découverte fortuite que plusieurs enfants de l'école coranique de Ndiagne (nord-ouest) avaient les pieds entravés.

Les uns comme les autres ont déclaré la semaine dernière lors de leur procès que les enfants étaient enchaînés à la demande des parents parce qu'ils fuguaient. Faisant acte de contrition, ils ont aussi assuré qu'ils ignoraient que la pratique était interdite par la loi.

Dans un pays en développement, mais où la pauvreté affecte environ 40% de la population, la condition misérable de nombreux enfants, y compris les élèves d'école coranique, ou talibés, n'est pas un secret. Human Rights Watch avait dénoncé en juin le fait que de nombreux talibés étaient forcés à mendier par leur maître, et soumis à des abus sévères et des négligences qui ont entraîné la mort d'une quinzaine d'entre eux ces deux dernières années.

- "Bon musulman" -

Dans d'autres pays d'Afrique comme le Nigeria, le sort des talibés est une préoccupation.   

L'affaire de l'école de Ndiagne n'aurait pas pris une telle ampleur si les témoins qui avaient repéré un enfant errant chaînes aux pieds n'avaient largement diffusé les photos sur les réseaux sociaux, disent beaucoup.

De nombreuses voix se sont élevées pour dénoncer des agissements attentatoires aux droits de l'enfant, convoquant même le souvenir de la traite négrière.

Les nombreux avocats du marabout ont invoqué la coutume. Ils ont contesté que les enfants aient été maltraités. Ils ont crié à la campagne ourdie par des organisations étrangères contre les maîtres coraniques et même l'islam.

Les informations publiées par la presse sur l'école la décrivent comme bien tenue.

Le sujet est remonté au plus haut des autorités étatiques et spirituelles. Une délégation de maîtres coraniques outrés est allée chercher les instructions du calife général des mourides, l'une de ces confréries qui jouent un rôle prépondérant dans la vie quotidienne des Sénégalais et dont les chefs respectés ont l'oreille des politiques.

Devant le risque de débordements, les forces de sécurité, dépassées par le saccage du tribunal la semaine passée, se sont déployées en nombre. Les partisans du marabout ont été contenus derrière des barrières où ils ont tué l'attente en lisant le Coran et des "khassidas" (poèmes) du fondateur de leur confrérie, et en entonnant des chants religieux.

En apprenant la décision du juge, ils ont estimé leurs prières exaucées et déclamé "Serigne Bamba dieuredieuf": "Merci Cheikh Ahmadou Bamba", le nom du fondateur de la confrérie.

Mor Guèye, le frère du marabout, s'est dit "très content". "Cheikhouna est un bon musulman. Il ne travaille que pour le Coran", a-t-il assuré.

Mansour Sur, son neveu, était "satisfait" lui aussi. Mais, ajoutait-il, "il est temps que les maîtres coraniques revoient leurs pratiques". Enchaîner les talibés, pratique ancienne tenant de la punition, mais pas de la maltraitance, "n'est plus acceptable aujourd'hui" selon lui.

AFP

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