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Mozambique: 9 islamistes tués dans des combats avec l'armée (ministère)

Neuf combattants islamistes ont été tués la semaine dernière dans l'extrême-nord du Mozambique au cours de violents affrontements avec l'armée, a annoncé mardi le ministère mozambicain de la Défense dans un communiqué.

Cette déclaration officielle est la première dans laquelle les autorités du Maputo reconnaissent que des combats les opposent au mystérieux groupe jihadiste qui sème la terreur depuis deux ans dans la province du Cabo Delgado.

Ces combats "contre les malfaiteurs" se sont déroulés samedi dernier et "ont abouti à l'élimination de neuf d'entre eux", a indiqué le ministère, sans donner d'autres détails.

Selon des sources locales, l'opération de l'armée visait un camp jihadiste situé dans les forêts proches du village de Mitope, dans le district de Mocimboa da Praia.

"Cet endroit est considéré comme la plus importante base des insurgés dans la région", a déclaré à l'AFP une source locale.

"Les insurgés ont riposté et tué un citoyen russe qui accompagnait les troupes du gouvernement", a précisé sous couvert de l'anonymat à l'AFP un responsable local, "de nombreux insurgés ont été tués lors de l'attaque, mais leur nombre reste encore à confirmer".

Désignés sous le nom de "al-shabab" (les jeunes en langue arabe), ces jihadistes ont multiplié depuis deux ans les attaques meurtrières dans le Cabo Delgado, tuant au moins 300 civils et faisant des dizaines de milliers de déplacés.

Le gouvernement du président Filipe Nyusi a déployé d'importants renforts dans la région, qui abrite de grandes réserves sous-marines de gaz, et promis d'éradiquer ces islamistes, sans résultats pour l'instant.

L'armée n'avait jusque-là jamais confirmé avoir affronté ceux qu'elle contine de désigner comme des "criminels".

En 2018, Maputo a signé avec Moscou un accord sur l'envoi de conseillers militaires russes dans ce pays où ils étaient très présents à l'époque soviétique.

Depuis le mois dernier, les médias locaux ont rapporté la présence de militaires russes, équipés notamment d'hélicoptères, dans le Cabo Delgado. Le ministère mozambicain de la Défense s'est refusé à le confirmer.

Interrogé mardi sur la mort d'un soldat russe au Mozambique, le porte-parole du Kremlin, Dmitri Peskov, a nié tout déploiement de militaires de son pays. "Il n'y a pas de soldats russes là-bas", a assuré M. Peskov à la presse.

Les "shababs" n'ont jamais revendiqué aucune des opérations qui leur ont été attribuées.

L'Etat islamique (EI) s'est récemment dit l'auteur de plusieurs attaques survenues au Mozambique mais de nombreux experts restent sceptiques au sujet de son influence dans la région.

Des élections présidentielle, législatives et provinciales sont prévues le 15 octobre au Mozambique. Elles semblent promises au Frelimo, au pouvoir depuis 1975.

AFP

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