mis à jour le

Le Kenya, 3e pays

Après le Malawi et le Ghana en avril, le Kenya a lancé vendredi un test grandeur nature du vaccin expérimental le plus avancé contre cette maladie qui tue chaque année plusieurs centaines de milliers de personnes dans le monde, principalement des enfants africains.

Aboutissement de plus de 30 ans de travaux, la campagne lancée dans ces trois pays vise à confirmer l'efficacité du vaccin sur des enfants âgés de moins de 2 ans, les plus vulnérables à la malaria. L'Organisation mondiale de la santé (OMS), qui coordonne ces programmes, espère vacciner 120.000 enfants dans chacun de ces pays d'ici à 2020.

Le lancement de cette campagne de vaccination kényane a eu lieu vendredi dans un centre de santé du comté de Homa Bay, dans la région du lac Victoria, une des plus touchées au monde par le paludisme, également appelé malaria. Les vaccinations auront également lieu dans sept autres comtés de l'ouest du Kenya.

"Nous lançons ce vaccin dans des parties du pays où le fardeau de la malaria est le plus élevé", a déclaré la ministre kényane de la Santé, Sicily Kariuki, citée dans un communiqué rappelant que le paludisme a tué plus de 10.000 personnes en 2016 au Kenya.

"Au fil des ans, nous avons introduit plusieurs mesures de contrôle et ce vaccin représente un outil supplémentaire qui va renforcer les efforts du Kenya en vue de réduire les infections et les morts dues à la malaria chez les enfants", a-t-elle ajouté.

Baptisé "Mosquirix" ou RTS,S, le vaccin a été développé par le géant pharmaceutique britannique GlaxoSmithKline et l'ONG Path, et financé par l'Alliance du vaccin (Gavi), le Fonds mondial de lutte contre le sida et le paludisme et l'Unicef.

- Efficacité relative -

Le paludisme, maladie transmise par les moustiques et caractérisée par des épisodes cycliques de fièvre plus ou moins graves pouvant notamment être accompagnés de diarrhées, a tué 435.000 personnes dans le monde en 2017, dont 93% en Afrique, suivie par l'Inde (4%). Les enfants âgés de moins de 5 ans représentent plus des deux tiers de ces décès.

"En protégeant les enfants, on peut donc avoir un impact important dans la prévention de la malaria", a déclaré à l'AFP Richard Mihigo, coordinateur de programmes d'immunisation et vaccination pour l'OMS, basé à Brazzaville, en amont du lancement.

Le Mosquirix, qui avait reçu en juillet 2015 un avis positif de l'Agence européenne du médicament (EMA), agit contre le plasmodium falciparum, la variante la plus mortelle et la plus courante du parasite responsable du paludisme.

Lors des essais préliminaires menés de 2009 à 2015, il a permis de réduire de 39% le nombre d'épisodes paludiques chez les enfants de 17 mois à 5 ans.

Son efficacité n'est donc que relative, mais chercheurs et autorités sanitaires notent d'une part qu'au vu du nombre de victimes, le nombre de personnes sauvées sera significatif, et d'autre part que le vaccin doit être associé à d'autres moyens de prévention tels que les moustiquaires imprégnées de répulsif.

Le programme a notamment pour but de tester le vaccin "dans des conditions réelles avant que la moindre décision (politique, ndlr) ne soit prise pour étendre l'usage de ce vaccin", a souligné M. Mihigo.

Il s'agira par ailleurs d'évaluer certains obstacles logistiques et de sensibiliser les parents au cycle de vaccination antipaludique, qui implique quatre injections et ne correspond pas au cycle traditionnel de vaccination des enfants (DTP, rougeole, etc).

L'objectif de l'OMS est de réduire le nombre de personnes tuées par la malaria de 90% en 2030 par rapport aux quelque 430.000 enregistrées en 2015.

D'autres vaccins contre le paludisme sont en cours de développement.

AFP

Ses derniers articles: La France plaide en faveur du retrait du Soudan de la liste noire américaine  "Avortement illégal" au Maroc: reprise du procès sur fond d'indignation  CPI: la procureure fait appel de l'acquittement de l'ex président Gbagbo 

échelle

AFP

Le Malawi, théâtre du premier test

Le Malawi, théâtre du premier test

AFP

Début au Malawi du premier test

Début au Malawi du premier test

AFP

Sur les plages tunisiennes, le retour du tourisme

Sur les plages tunisiennes, le retour du tourisme

pays

AFP

Zimbabwe: décès de Robert Mugabe

Zimbabwe: décès de Robert Mugabe

AFP

L'Afrique du Sud exempte quatre nouveaux pays de visa pour attirer les touristes

L'Afrique du Sud exempte quatre nouveaux pays de visa pour attirer les touristes

AFP

Tanzanie: 69 morts dans l'explosion du camion-citerne, le pays en deuil

Tanzanie: 69 morts dans l'explosion du camion-citerne, le pays en deuil

vaccin

AFP

Ouganda: essai d'un vaccin expérimental contre Ebola

Ouganda: essai d'un vaccin expérimental contre Ebola

AFP

Ebola en RDC: démission du ministre de la Santé sur fond de refus d'un vaccin belge

Ebola en RDC: démission du ministre de la Santé sur fond de refus d'un vaccin belge

AFP

Le Ghana devient le deuxième pays

Le Ghana devient le deuxième pays