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Nigeria - Comment Aliko Dangote et Bill Gates comptent éradiquer la polio

La fondation Bill Gates et le Nigérian Aliko Dangote, qui pèse 12 milliards de dollars selon le magazine américain Forbes, vont conjuguer leurs efforts et surtout leurs fortunes pour éradiquer la poliomyélite dans l'Etat de Kano, dans le nord du Nigeria, rapporte RFI. Le pays fait partie des trois zones au monde où cette maladie est la plus endémique.

Le milliardaire nigérian roi du ciment et le génie de l'informatique américain se sont rencontrés à New York en juin 2012, lors d'un séminaire organisé par le magazine Forbes sur le thème de la philanthropie. Ensemble, ils ont décidé de s’investir pour lutter contre la maladie qui fait des ravages à Kano, où est né le milliardaire africain.

Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), 104 des 193 cas de polio recensés en 2012 l'ont été au Nigeria, dont 22 à Kano, la deuxième ville du pays.

Les programmes d'immunisation contre la maladie avaient été interrompus il y a quelques années après des accusations d'extrémistes musulmans, qui affirment que le vaccin rend les femmes stériles. Le partenariat qui a été scellé vise à fournir des équipements et des financements aux pouvoirs locaux.

«Les entrepreneurs qui font de l'argent doivent en rendre à la société, cela fait aussi partie de leur responsabilité», a estimé Aliko Dangote.

Inspiré par Bill Gates et Warren Buffet, milliardaire philanthrope et investisseur américain, Dangote, un homme discret voire mystérieux, a considérablement augmenté le volume de ses activités caritatives ces dernières années.

Aujourd'hui, il affirme reverser 2,5% de sa fortune pour des projets humanitaires, et s'engage à faire cinq fois plus dans les années à venir. 

La poliomyélite touche particulièrement les enfants âgés de moins de 5 ans. Une infection sur 200 entraîne une paralysie irréversible. Parmi les sujets paralysés, 5 à 10 % meurent lorsque leurs muscles respiratoires cessent de fonctionner.

Lu sur RFI

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