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Libérateur et dictateur du Zimbabwe, Robert Mugabe est mort

Héros de l'indépendance, il a tenu le Zimbabwe d'une main de fer durant 37 ans et l'a plongé dans une crise économique sans fond: l'ancien président Robert Mugabe est décédé vendredi à 95 ans, à Singapour, moins de deux ans après avoir été renversé.

De nombreux pays africains ont rendu un hommage appuyé et unanime au "libérateur" du Zimbabwe, tandis que le Royaume-Uni, l'ancienne puissance coloniale qui a entretenu des relations exécrables avec le régime de Mugabe, a dénoncé son "règne autocratique".

Robert Mugabe, l'un des derniers "pères de l'indépendance" en Afrique, dont la santé était fragile, s'est éteint vendredi à 02H40 GMT à l'hôpital Gleneagles à Singapour. 

Selon son neveu par alliance, il est mort de vieillesse: hospitalisé cette semaine, "il est décédé entouré de sa famille", a dit à la presse à Singapour  Adam Molai.

C'est son successeur Emmerson Mnangagwa, arrivé au pouvoir après un coup de force de l'armée en novembre 2017, qui a annoncé le décès du "père fondateur du Zimbabwe".

"Le commandant Mugabe était une icône de la libération, un panafricain qui a dédié sa vie à l'émancipation (...) de son peuple", a dit sur Twitter Emmerson Mnangagwa qui a immédiatement interrompu un voyage en Afrique du Sud voisine.

L'organe de décision de la ZANU-PF, le parti au pouvoir, a  accordé à son ancien dirigeant le titre de "héros national". Un deuil a été décrété dans tout le pays jusqu'aux funérailles dont la date n'a pas été communiquée.

Le corps "ne sera pas rapatrié demain, probablement la semaine prochaine", selon Adam Molai qui a espéré des "funérailles d'Etat".

Robert Mugabe avait pris les rênes de l'ex-Rhodésie, devenue indépendante, en 1980. Pendant son règne de trente-sept ans, l'un des plus longs sur le continent africain, il est passé du statut de père de l'indépendance et ami de l'Occident à celui de tyran qui a provoqué l'effondrement économique de son pays. 

A sa chute en novembre 2017, sous la pression de l'armée, de son parti et de la rue, il a laissé un pays à l'économie exsangue, où le chômage dépasse les 90%.

A l'image de son parcours et de son héritage, sa mort a suscité des réactions extrêmement contrastées.

L'Afrique du Sud, comme d'autres pays africains, et la Chine ont salué la mémoire d'un dirigeant "exceptionnel". 

Un "combattant de la libération et champion de la cause de l'Afrique contre le colonialisme", a souligné le président sud-africain Cyril Ramaphosa, dont le pays entretient des relations très étroites avec le Zimbabwe notamment en raison du soutien de Mugabe pendant de longues années à la lutte anti-apartheid du Congrès national africain (ANC).  

Le président russe Vladimir Poutine a salué sa "grande contribution personnelle" pour l'indépendance du Zimbabwe.

Londres en revanche a rappelé que les Zimbabwéens avaient "souffert trop longtemps" sous son "règne autocratique". Le Royaume-Uni espère que le pays puisse désormais "continuer à suivre un chemin plus démocratique et prospère".

- 'Héritage mitigé' -

Pour Amnesty international, "tout en se présentant comme le libérateur du Zimbabwe, Robert Mugabe a infligé des dommages durables à son peuple".  

Au Zimbabwe, embourbé dans la crise économique depuis des décennies, la population continuait vendredi à vaquer à ses occupations comme si de rien n'était.

Dans son village natal de Kutama, "les habitants  commencent à se rassembler", a dit à l'AFP l'un de ses neveux, Leo.

"En tant que leader, la seule chose qu'il a fait de mal est de rester au pouvoir pendant trop longtemps", a estimé Joshua Tsenzete, un habitant de la capitale Harare. 

Le principal parti d'opposition, le Mouvement pour le changement démocratique (MDC), fervent opposant à Robert Mugabe, a estimé que, en dépit de ses "énormes différences politiques" avec l'ancien président, Robert Mugabe avait "immensément contribué" "à la lutte pour la libération".

"Il nous a libérés des colons et il nous a donnés des terres", a salué un autre habitant d'Harare, George Bindu.

Robert Mugabe avait lancé, au début des années 2000, une réforme agraire controversée, destinée à redistribuer à la majorité noire les terres agricoles principalement aux mains des Blancs. Cette réforme a précipité le pays, ancien grenier à céréales de l'Afrique australe, dans une terrible crise économique et financière.

En Afrique du Sud, l'heure était au soulagement vendredi au sein de la très importante communauté zimbabwéenne qui a fui le pays.

"Je suis contente qu'il soit mort", a expliqué Palmolive Nxumalo, une serveuse de 38 ans. "On ne voulait pas être ici, mais on est venus à cause de la situation que Mugabe a créée."

Chômage de masse et inflation dantesque ont marqué les deux dernières décennies de l'ère Mugabe. Aujourd'hui encore, les Zimbabwéens se débattent au quotidien dans un pays rongé par les pénuries d'électricité et un manque criant de liquidités.

"Mugabe laisse un héritage mitigé", a résumé à l'AFP un analyste zimbabwéen indépendant, Austin Chakaodza. "Il fut le libérateur de ce pays puis son destructeur. Il a mis en place des politiques qui ont fait du Zimbabwe la risée du monde", a-t-il estimé.

- 'Camarade Bob' -

Accueilli en libérateur en 1980, Robert Mugabe a d'abord mené une politique de réconciliation, au nom de l'unité du pays, qui lui a valu des louanges générales, notamment dans les capitales étrangères. Mais rapidement, le héros a eu la main lourde contre ses opposants. 

Ses abus contre l'opposition, des fraudes électorales et surtout sa violente réforme agraire lui ont valu les condamnations de l'Occident. 

Le "camarade Bob", longtemps jugé insubmersible, a été progressivement lâché par les fidèles de son régime. 

Fin 2017, à la suite d'un coup de force de l'armée soutenu par la Zanu-PF, le plus vieux chef de l'Etat en exercice de la planète à l'époque était contraint de démissionner. 

Il a été remplacé à la tête du pays par son ancien vice-président, Emmerson Mnangagwa, qu'il avait limogé quelques semaines auparavant.

Les espoirs de la population à l'arrivée au pouvoir de ce dernier se sont vite évanouis.

Quant à Robert Mugabe, depuis sa démission humiliante, il n'avait plus fait que de très rares apparitions publiques. 

burs-bed/sba/jpc/dp

AFP

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