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Rugby: 8 joueurs noirs titularisés avec l'Afrique du Sud contre l'Australie, une première

Huit joueurs noirs débuteront avec l'Afrique du Sud samedi en ouverture du Rugby Championship contre l'Australie à Johannesburg, une première, lors de laquelle le troisième ligne de Toulouse Rynhardt Elstadt connaîtra lui sa première sélection, a annoncé mercredi la Fédération sud-africaine.

A deux reprises par le passé, contre la France le 17 juin 2017 (37-15) et face au pays de Galles le 2 juin 2018 (20-22), sept joueurs noirs avaient démarré, alors qu'un accord conclu il y a plusieurs années entre le gouvernement et la fédération impose que la moitié du groupe de 31 joueurs retenus pour la Coupe du monde au Japon (20 septembre-2 novembre) soit noire.

Sous l'Apartheid, les Noirs, qui représentent 92% de la population sud-africaine, ne pouvaient jouer pour les Springboks. L'équipe championne du monde en 1995, quatre ans après l'abolition de l'Apartheid, ne comptait qu'un Noir dans ses rangs (l'ailier Chester Williams), et celle qui l'a été en 2007, deux, les ailiers Bryan Habana et JP Pietersen.

Ils seront donc huit samedi à l'Ellis Park de Johannesburg: l'arrière Warrick Gelant, les ailiers Sibusiso Nkosi et Makazole Mapimpi, l'ouvreur Elton Jantjies le demi de mêlée Herschel Jantjies, et l'ensemble de la première ligne (les piliers Tendai "The Beast" Mtawarira et Trevor Nyakane, le talonneur Bongi Mbonambi). L'ailier Dillyn Leyds, le pilier Lizo Gqoboka et le deuxième ligne Marvin Orie sont eux remplaçants.

Herschel Jantjies, demi de mêlée des Stormers révélation sud-africaine de la saison de Super Rugby, connaîtra sa première cape comme Elstadt, champion de France le 15 juin avec Toulouse, où il est arrivé à l'été 2017 en provenance des Stormers, justement. Gqoboka pourrait lui aussi obtenir sa première sélection.

Le capitaine sera Eben Etzebeth en l'absence de Siya Kolisi, blessé.

Le XV de départ de l'Afrique du Sud contre l'Australie: Gelant - Nkosi, Je. Kriel, Esterhuizen, Mapimpi - (o) E. Jantjies, (m) H. Jantjies - P.-S. du Toit, Louw, Elstadt - de Jager, Etzebeth (cap) - Nyakane, Mbonambi, Mtawarira

Remplaçants: Brits, Gqoboka, Koch, Orie, M. Coetzee, Reinach, F. Steyn, Leyds

AFP

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