mis à jour le

Afrique du Sud: plainte contre le gouvernement pour des "niveaux mortels de pollution"

Deux organisations de défense de l'environnement ont annoncé lundi avoir assigné en justice le gouvernement sud-africain pour avoir "violé le droit" des citoyens à respirer un air sain dans le nord-est charbonnier du pays.

Le gouvernement a "échoué à réduire les niveaux mortels de pollution de l'air" dans la région du Highveld, située à cheval entre les province du Mpumalanga et du Gauteng, ont estimé les organisations groundWork et Vukani.

Il "a violé le droit constitutionnel à un environnement sain pour la population", ont-elles ajouté dans un communiqué.

GroundWork, organisation d'Afrique australe, et Vukani, basée en Afrique du Sud, exigent des autorités "des mesures urgentes pour traiter la forte pollution de l'air et (...) pour protéger notre droit à un air propre".

Le Mpumalanga abrite 83% de la production de charbon de l'Afrique du Sud et l'entreprise publique d'électricité Eskom possède, dans le Highveld ou à proximité, 12 de ses 15 centrales à charbon.

Selon une enquête indépendante citée par les deux ONG, ces 12 sites plus une raffinerie de pétrole et une centrale de liquéfaction du charbon ont été responsables de l'essentiel de la pollution atmosphérique dans la région en 2016, où elles ont causé cette année-là de 305 à 650 décès prématurés.

Etre exposé à des produits toxiques émis par les usines à charbon, comme le dioxyde de soufre, des métaux lourds comme le mercure et des particules fines, conduit à des maladies chroniques telles que  l'asthme et les bronchites, des cancers du poumon et contribue à des accidents vasculaires cérébraux et des naissances prématurées, affirment les organisations.

"Les hauts niveaux de la pollution de l'air dans et autour" du Highveld "constituent un danger de santé publique immédiat et significatif", a affirmé Peter Orris, à la tête du département de médecine environnementale de l'université américaine de l'Illinois, cité par les ONG.

"Il s'agit d'une crise de santé publique qui ne peut plus être ignorée", a estimé le directeur de groundWork, Bobby Peek, qui reproche au gouvernement de ne pas tenir "les gros pollueurs comme responsables".

Les deux ONG accusent en outre le gouvernement de ne pas respecter ses engagements en terme de pollution. En 2012, le ministère de l'Environnement avait publié un plan pour la gestion de l'air dans la région. "Mais peu a été fait", dénoncent les ONG.

La nouvelle ministre de l'Environnement, Barbara Creecy, a reconnu lundi qu'il y avait des "problèmes de qualité de l'air" dans la zone. Mais elle s'est prononcée pour des discussions "en dehors des tribunaux" pour les résoudre.

Selon un rapport de Greenpeace paru fin 2018, le Mpumalanga possède le groupe de centrales électriques au charbon le plus polluant du monde, produisant des niveaux record de dioxyde d'azote.

Fin mai, l'Afrique du Sud, première puissance industrielle d'Afrique et premier pollueur du continent, a instauré une taxe carbone pour les entreprises.

AFP

Ses derniers articles: RDC: le regain de violence empêche de stopper l'épidémie d'Ebola  Afrique du Sud: accord de fin de grève entre la compagnie aérienne SAA et les syndicats  Afrique centrale: sommet extraordinaire de chefs d'Etat sur l'avenir du franc CFA 

Afrique

AFP

Afrique centrale: sommet extraordinaire de chefs d'Etat sur l'avenir du franc CFA

Afrique centrale: sommet extraordinaire de chefs d'Etat sur l'avenir du franc CFA

AFP

Afrique du Sud: accord de fin de grève entre la compagnie aérienne SAA et les syndicats

Afrique du Sud: accord de fin de grève entre la compagnie aérienne SAA et les syndicats

AFP

Afrique du Sud: manifestation contre la fermeture d'une aciérie d'ArcelorMittal

Afrique du Sud: manifestation contre la fermeture d'une aciérie d'ArcelorMittal

gouvernement

AFP

Tunisie: un candidat d'Ennahdha choisi pour diriger le gouvernement

Tunisie: un candidat d'Ennahdha choisi pour diriger le gouvernement

AFP

Tunisie: compte

Tunisie: compte

AFP

Soudan du Sud: rencontre Kiir-Machar en Ouganda en vue de la formation d'un gouvernement

Soudan du Sud: rencontre Kiir-Machar en Ouganda en vue de la formation d'un gouvernement

plainte

AFP

RDC: l'ex porte-parole de Kabila dépose plainte dans une affaire de "faux diamant"

RDC: l'ex porte-parole de Kabila dépose plainte dans une affaire de "faux diamant"

AFP

Zambie: l'opposition veut porter plainte contre le président devant la CPI

Zambie: l'opposition veut porter plainte contre le président devant la CPI

AFP

Tunisie: plainte contre le président accusé d'abus de "pouvoir"

Tunisie: plainte contre le président accusé d'abus de "pouvoir"