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Madagascar et la France vont négocier un accord sur les îles Eparses pour 2020

Le président malgache Andry Rajoelina et Emmanuel Macron sont convenus mercredi de reprendre les discussions sur le statut des îles Eparses, cinq îles autour de Madagascar présumées riches en hydrocarbures, administrées par la France et revendiquées par Madagascar depuis 1973.

Les deux présidents sont convenus de traiter cette question non par un recours juridique ou dans des instances internationales mais dans un cadre bilatéral, par la mise en place d'une commission mixte, afin d'aboutir à une solution consensuelle d'ici juin 2020, date du 60e anniversaire de l'indépendance de Madagascar, a précisé l'Elysée à l'AFP.

"Je demande solennellement et officiellement à M. le président de trouver une solution pour la gestion ou la restitution des îles Eparses à Madagascar, au nom des 25 millions de Malgaches, parce que je connais vos engagements", a déclaré le président malgache à son homologue français lors d'un point presse commun.

"Le peuple malgache porte encore en lui quelques séquelles de l'histoire (...). Nous devons retrouver notre fierté nationale mais il y a encore une réalité qui nous fait mal. Pour le peuple malgache l'appartenance des îles Eparses est une question d'identité nationale", a-t-il ajouté. "Il faut trouver une solution, aller de l'avant. Les choses qui n'ont pas été faites depuis 1896 devraient être rétablies".

"Ma volonté est que nous ayons un dialogue pour aboutir à une solution commune. Le sujet mérite mieux que des recours juridiques, des contentieux et un mauvais débat. Nous allons lancer un travail conjoint pour aller vers une solution de développement commun dans la zone économique actuelle", a répondu le président français.

Cette discussion bilatérale intervient alors que dans un autre conflit territorial post-colonial dans l'Océan indien, la Grande-Bretagne a été sommée la semaine dernière par l'ONU de rendre à l'île Maurice l'archipel des Chagos, au coeur d'un litige international depuis son acquisition en 1965 par Londres, qui en a chassé les habitants pour installer une base militaire américaine.

Les Eparses regroupent sous cette appellation cinq îles éparpillées autour de Madagascar, où la France exerce sa souveraineté. Elles ont été rattachées administrativement à Madagascar lorsque la Grande île est devenue colonie française en 1896.

A la veille de l'indépendance (26 juin 1960), elles furent rattachées par décret au ministère des Dom-Tom à Paris, au grand dam des Malgaches. Un préfet en assure aujourd'hui la gestion. 

Depuis 1973, Madagascar revendique officiellement ces îles et la France y a mis en place une présence militaire, devenue permanente depuis les années 80.

AFP

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