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Massacre en Centrafrique: trois jours de deuil national

Le président centrafricain Faustin-Archange Touadéra a décrété trois jours de deuil national à compter de ce jeudi, en hommage aux victimes d'un massacre dans l'Ouest et à une religieuse espagnole assassinée.

"Le jeudi 23, vendredi 24 et samedi 25 mai sont déclarés jours de deuil national, sur toute l'étendue de la République centrafricaine, en hommage aux victimes de Padoua et à la soeur Inès Nieves Sancho, de Nola", a annoncé le président dans un décret.

Le drapeau national est mis en berne pendant ces trois jours de deuil, qui ne sont pas fériés, a-t-il précisé.

Plus de 50 civils ont été tués ces derniers jours dans l'ouest, dans une série d'attaques attribuées au groupe armé 3R (Retour, réclamation, réconciliation), autour de la ville de Paoua (nord-ouest, près de la frontière avec le Tchad), selon un nouveau bilan de la force onusienne dans le pays (Minusca).

Il s'agit de la tuerie la plus importante depuis la signature, le 6 février dernier, d'un accord de paix entre le gouvernement et 14 groupes armés.

Une enquête a été ouverte par les autorités locales, avec le soutien de l'ONU. Des Casques bleus patrouillent dans la région avec les forces armées centrafricaines.

Dans un communiqué jeudi à New York, le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, a condamné "avec fermeté les violences perpétrées dans des villages de l'ouest de la République centrafricaine" et qui sont imputées "au 3R, groupe armé signataire de l'accord de paix signé le 6 février à Bangui". Il "exhorte tous les groupes armés signataires à cesser immédiatement et sans équivoque toutes violences, conformément aux engagements pris dans l'accord de paix", précise le communiqué.

Le colonel Sow, chef des opérations de la Minusca, a évoqué "un acte terroriste". "Il n'y a pas de base des 3R dans les environs de la tuerie, cela signifie qu'ils sont venus de loin, et ils ont agi presque simultanément sur différents sites, donc on peut parler d'attaques coordonnées", a-t-il détaillé.

La France "condamne avec la plus grande fermeté l'attaque perpétrée par le groupe armé 3R" et "appelle à ce que les responsables soient traduits devant la justice dans les plus brefs délais", a renchéri la porte-parole du ministère français des Affaires étrangères.

"Cette attaque démontre l'urgence du désarmement et de la démobilisation des groupes armés qui, à Bangui comme dans le reste du pays, doivent cesser toute forme de violence et d'activités déstabilisatrices, déposer les armes et s'engager sans délai et sans condition dans le processus de paix", a-t-elle ajouté.

- Ultimatum -

Le groupe 3R, qui prétend défendre la communauté peule, a signé l'accord de paix de février. En retour, son chef, Bi Sidi Souleymane (alias Sidiki), a été nommé le 25 mars "conseiller spécial militaire" auprès du Premier ministre, en charge de la mise en place des unités mixtes associant membres des Forces armées centrafricaines (Faca) et groupes armés.

La mission de l'ONU dans le pays et les autorités centrafricaines ont lancé mercredi un ultimatum au leader du groupe 3R, pour qu'il livre dans les 72 heures les auteurs présumés du massacre et qu'il démantèle ses installations.

"Le gouvernement juge inacceptable de tels actes de barbarie, au moment ou il a fait le choix de la paix", a insisté le ministre de la Communication Ange Maxime Kazagui, qui "exhorte la population à ne pas céder à la tentation des représailles".

Dans le sud-ouest du pays, une religieuse franco-espagnole de 77 ans, Inès Nieves Sancho, a été retrouvée lundi égorgée dans un village où elle enseignait la couture à des jeunes filles.

Le pape François a évoqué mercredi sur la place Saint-Pierre l'assassinat "barbare" d'une religieuse "au service des pauvres".

La Centrafrique est déchirée par les violences depuis 2013 et le renversement du président François Bozizé.

AFP

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