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Niger: 60 morts dans l'explosion d'un camion-citerne

Soixante personnes ont été tuées et une quarantaine blessées dans l'explosion d'un camion-citerne dans la nuit de dimanche à lundi, selon un nouveau bilan communiqué mardi par les autorités. 

"Le bilan a malheureusement évolué, il s'est alourdi peu avant l'inhumation lundi après-midi (des personnes décédées) pour atteindre jusqu'à 60 morts", a affirmé à la télévision d'Etat le capitaine Hamani Adamou Abdoul-Aziz, commandant du Groupement d'incendie et de sécurité de Niamey. 

Un précédent bilan officiel faisait état de 58 morts dont 55 au moment de l'explosion intervenue lundi aux environs de 01H00 (locale et GMT), à quelques centaines de mètres de l'aéroport international de Niamey. La plupart des victimes tentaient de récupérer de l'essence qui coulait du camion renversé.

Le bilan pourrait encore s'alourdir, car d'autres personnes, brûlées au troisième degré, "ont peu de chance de survivre", a indiqué Hamani Adamou Abdoul-Aziz. 

Selon les premiers éléments de l'enquête de la police judiciaire (PJ), une défaillance technique est à l'origine du renversement du camion qui transportait 50.000 litres d'essence et avait quitté la semaine dernière la Soraz (Société de raffinage de Zinder) dans le centre-sud du pays, à 1000 kilomètres de la capitale. 

"Selon les explications du conducteur du camion-citerne qui est entre nos mains, il était là afin (d'accomplir) les formalités douanières pour transporter son carburant au Burkina Faso, lorsqu'il a eu un incident électrique qui a provoqué des défaillances sur toutes les commandes (du camion), particulièrement sur les freins, il n'avait d'autre choix que d'essayer de stopper sa machine et le véhicule s'est renversé", a raconté à la télévision Boubacar Rabiou Daddy, le directeur de la PJ. 

Avant l'explosion, les populations ont "refusé" d'obtempérer aux forces de l'ordre qui voulaient les tenir à distance du danger et "les pompiers ont même été caillassés", a-t-il dénoncé. 

Autour du véhicule, qui s'est renversé autour de minuit, "il y avait beaucoup de mouvement, beaucoup de jeunes qui cherchaient à siphonner le carburant qui fuyait, en créant des ouvertures avec des bâtons dans la citerne", a expliqué le directeur de la PJ. 

D'après les premiers témoignages, un motocycliste qui venait de remplir des bidons a cherché à faire redémarrer son engin, ce qui a produit l'étincelle qui a conduit à l'embrasement et l'explosion du véhicule. 

AFP

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