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Soudan du Sud: le président et le chef rebelle se retrouvent au Vatican

Le président sud-soudanais Salva Kiir et le chef rebelle Riek Machar, ainsi que les autorités ecclésiastiques du Soudan du Sud, participeront mercredi et jeudi à "une retraite spirituelle" pour la paix, a annoncé mardi le Saint-Siège.

Cette retraite à la résidence Sainte-Marthe du Vatican, où loge le pape François, rassemblera au total cinq membres de la présidence de la République du Soudan du Sud, qui doivent diriger le pays à compter du 12 mai en vertu d'un accord de partage du pouvoir pour mettre fin à la guerre civile.

Outre le président Salva Kiir seront présents quatre des cinq vice-présidents désignés: le chef rebelle Riek Machar, James Wani Igga, Taban Deng Gai et Rebecca Nyandeng De Mabior. 

Les autorités ecclésiastiques seront représentées par les huit membres du Conseil des Eglises du Soudan du Sud.

"L'Eglise veut ainsi offrir une occasion propice à la réflexion et à la prière, ainsi qu'à la rencontre et à la réconciliation" aux responsables du Soudan du Sud travaillant pour "un avenir de paix", explique le communiqué du Vatican.

C'est le chef des anglicans, l'archevêque de Cantorbéry Justin Welby - qui sera présent à cette retraite -, qui avait proposé cette initiative commune, a précisé le Saint-Siège.

La retraite sera prêchée par l'archevêque de Gulu (Ouganda), Mgr John Baptist Odama, et par le président de la Conférence des Supérieurs majeurs d'Afrique et de Madagascar, Agbonkhianmeghe Orobator. Elle s'achèvera par un discours du pape François jeudi à 17H00 (15H00 GMT). 

Les participants à la retraite recevront une bible dédicacée par le pape et par l'archevêque de Cantorbéry, qui comportera le message "Recherche ce qui unit - Surmonte ce qui divise". 

Les leaders du Soudan du Sud exprimeront leur "engagement commun pour la paix" avant de recevoir une bénédiction, précise encore le Saint-Siège.

MM. Kiir et Machar ont signé en septembre à Addis Abeba un nouvel accord de paix prévoyant un partage du pouvoir et visant à mettre un terme à près de cinq ans d'une guerre civile qui a fait plus de 380.000 morts et poussé plus de quatre millions d'habitants à fuir leur foyer.

Le pape François a maintes fois exprimé sa préoccupation pour le Soudan du Sud. Début 2017, il avait annoncé qu'il souhaitait s'y rendre avec Mgr Welby.

Il avait réitéré à la mi-mars ce souhait d'un voyage au Soudan du Sud en signe d' "encouragement au processus de paix", à l'issue d'une audience accordée à M. Kiir.

Le pape et le président sud-soudanais avaient alors évoqué les "questions concernant l'application de l'accord" d'Addis Abeba, en particulier la fin des violences, le retour des réfugiés et le développement, selon un communiqué du Vatican.

Le pays avait sombré dans la guerre civile en décembre 2013 lorsque Salva Kiir, un Dinka, a accusé Riek Machar, son ancien vice-président et membre de l'ethnie nuer, de fomenter un coup d'Etat. Exilé à Khartoum, ce dernier a prévu de revenir à Juba en mai dans le cadre de l'application de l'accord de paix.

AFP

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