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Afrique du Sud: un braconnier présumé écrasé par un éléphant puis dévoré par des lions

Un braconnier présumé lancé sur la piste de rhinocéros dans le parc national sud-africain Kruger a été piétiné par un éléphant avant d'être vraisemblablement dévoré par des lions, a-t-on appris lundi auprès du département des parcs (SanPark).

L'affaire a été révélée par les complices présumés de la victime, qui ont informé sa famille qu'il avait été écrasé par un pachyderme le 2 avril, a indiqué à l'AFP un porte-parole de SanPark, Isaac Phaahla.

La famille a ensuite prévenu la direction du parc, qui a lancé ses "rangers" à la recherche de la dépouille du chasseur.

Malgré d'intenses recherches, ils n'ont pu retrouver jeudi dernier qu'un crâne. "La présence d'un groupe de lions a été confirmée dans la zone et il semble qu'ils aient dévoré la dépouille de la victime", a expliqué M. Phaahla, précisant que des analyses étaient en cours pour le confirmer.

"Entrer illégalement et à pied dans le parc national Kruger n'est pas prudent", en a profité pour rappeler de son côté le patron du parc Kruger, Glenn Phillips, "c'est même très dangereux et cet incident en est une nouvelle fois la preuve".

Les quatre complices de l'infortuné braconnier ont été arrêtés de devraient être présentés cette semaine à un juge.

Chaque année, des milliers de rhinocéros sont abattus en Afrique pour leurs cornes, très prisées des adeptes de la médecine traditionnelle en Chine ou au Vietnam.

Il reste 5.000 spécimens de rhinocéros noirs sur le continent africain, dont près de 1.900 en Afrique du Sud. Le pays abrite aussi quelque 20.000 rhinocéros blancs, soit 80% de leur population mondiale.

AFP

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