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Onze morts, dont un vice-ministre, dans une attaque des shebab

Onze personnes au moins, dont un vice-ministre du gouvernement somalien, ont été tuées dans une attaque lancée samedi par les insurgés islamistes shebab contre un complexe administratif de la capitale Mogadiscio.

Cette opération démontre que les insurgés, affiliés à Al-Qaïda, n'ont pas perdu leur capacité à frapper au coeur des institutions somaliennes.

L'attaque a commencé par l'explosion de deux bombes près des portes d'accès aux ministères des Travaux publics et du Travail, situés sur une grande rue de Mogadiscio, selon la police et des témoins. 

Des hommes armés ont ensuite pénétré dans les bâtiments et des fusillades ont éclaté avec les forces de sécurité qui les ont affrontés, tout en évacuant de nombreux membres du personnel.

"Le bilan des victimes s'élève à onze morts, dont trois femmes, et il y a 15 blessés", a déclaré Abdukadir Abdirahman Adan, responsable d'un des services ambulanciers de Mogadiscio.

Le sénateur Ilyas Ali Hassan a indiqué que le vice-ministre du Travail et des Affaires sociales, Saqar Ibrahim Abdalla, avait été tué.

"Je ne peux pas donner de détails sur la manière dont il est mort, mais je peux confirmer qu'il a été tué à l'intérieur du ministère", a-t-il déclaré.

Un responsable de la police, Ibrahim Mohamed, a ajouté que l'assaut avait pris fin après que la police eut tué quatre assaillants.

"Il y a eu d'autres victimes dont des membres de la police", a-t-il poursuivi sans plus de précisions.

L'opération a été revendiquée par le groupe islamiste des shebab qui poursuit une insurrection armée en Somalie contre ce qu'il considère comme une influence hérétique et étrangère.

Les attentats combinant explosion de bombes et assauts d'hommes armés sont devenus une caractéristique des insurgés. 

- Attentats en série -

Début mars, au moins 20 personnes ont été tuées dans une attaque des shebab à Mogadiscio qui avait débouché sur un siège d'environ 22 heures.

Les islamistes ont également revendiqué un attentat à la voiture piégée qui a fait quatre morts et neuf blessés le 7 mars près d'un restaurant de la capitale somalienne, à proximité du palais présidentiel.

Chassés de Mogadiscio en 2011, les shebab ont ensuite perdu l'essentiel de leurs bastions. Mais ils contrôlent toujours de vastes zones rurales d'où ils mènent des opérations de guérilla et des attentats-suicides y compris dans la capitale, contre des objectifs gouvernementaux, sécuritaires ou civils.

Ils ont juré la perte du gouvernement somalien, soutenu par la communauté internationale et par les 22.000 hommes de la force de l'Union africaine en Somalie (Amisom).

Les Etats-Unis, qui opèrent en coopération avec l'Union africaine et les forces somaliennes, ont accru le nombre de leurs frappes aériennes contre le groupe: 35 en 2017, 47 en 2018, selon le chef du commandement américain en Afrique.

Les frappes se sont poursuivies début 2019. Début mars, le commandement américain pour l'Afrique (Africom) a annoncé avoir tué 26 shebab dans une frappe aérienne "ciblée" dans la province de Hiran, au nord de la capitale.

Cette semaine, Amnesty International a accusé l'armée américaine de dissimuler les victimes civiles de ses frappes répétées contre les islamistes radicaux en Somalie, évoquant de possibles "crimes de guerre".

Cinq de ces frappes ont été examinées à la loupe par Amnesty International, qui a de la sorte dénombré la mort d'au moins 14 civils, ce que Washington dément vigoureusement, affirmant n'avoir tué aucun civil somalien depuis début 2017.

AFP

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