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Somalie: au moins 10 morts dans une attaque des shebab

Au moins dix personnes ont été tuées dans l'explosion d'un véhicule piégé jeudi soir suivie d'affrontements à l'arme automatique vendredi entre un commando d'islamistes radicaux shebab et forces de sécurité à Mogadiscio.

Suivant un modus operandi désormais éprouvé, les shebab, qui ont revendiqué l'attaque, ont fait explosé un véhicule piégé avec l'aide d'un kamikaze puis ont déployé un commando armé.

Le commando s'est réfugié dans un restaurant adjacent à l'hôtel d'où ils affrontaient vendredi matin les forces de sécurité qui tentaient de les neutraliser. Dans un communiqué publié vendredi matin, les shebab affirmaient avoir repoussé plusieurs assauts des forces de sécurité.

La zone était toujours bouclée et des coups de feu sporadiques se faisaient encore entendre à la mi-journée.

"Nous n'avons pas le chiffre exact mais d'après les informations que nous avons, en l'état, plus de 10 personnes ont été tuées tandis que les opérations de secours sont toujours en cours", a déclaré à l'AFP un officier de la sécurité nationale, Abdirahman Ali. Un précédent bilan de source médicale faisait état de cinq mort et 60 blessés.

Le responsable sécuritaire a toutefois averti qu'il s'agissait d'un bilan provisoire et que d'autres victimes pouvaient se trouver dans les gravats.

L'explosion a fortement endommagé le grand hôtel Maka Al-Mukarama, la cible revendiquée des shebab qui voulaient y tuer des officiels somaliens.

"Il y a eu un attentat-suicide suivi de tirs, dans lesquels les combattants moudjahidine ont visé les commandants et les responsables du gouvernement somalien qui habitent l'hôtel", selon un communiqué du groupe affilié à Al-Qaïda.

- "Anxieux et choqué" -

Des témoins de l'explosion ont décrit à l'AFP une scène de chaos dans cette rue de la capitale très fréquentée, y compris en début de soirée, quand les habitants ont fini le travail et profitent de la fraîcheur de la nuit tombée.

"Toute la zone était en feu", a résumé à l'AFP Abdsamed Mohamed, en décrivant la scène peu après l'explosion. Plusieurs véhicules stationnés dans la rue ont pris feu.

Abdullahi, un conducteur de tuk-tuk arrivé sur place peu après la détonation, a pour sa confié sa frayeur: "Je jure devant Allah que je ne peux pas exprimer à quel point j'étais anxieux et choqué".

Chassés de Mogadiscio en 2011, les shebab ont ensuite perdu l'essentiel de leurs bastions. Mais ils contrôlent toujours de vastes zones rurales d'où ils mènent des opérations de guérilla et des attentats-suicides y compris dans la capitale, contre des objectifs gouvernementaux, sécuritaires ou civils.

Ils ont juré la perte du gouvernement somalien, soutenu par la communauté internationale et par les 20.000 hommes de la force de l'Union africaine en Somalie (Amisom).

Les shebab mènent régulièrement des attaques d'envergure contre des hôtels de la capitale.

En novembre 2018, l'explosion de deux voitures piégées devant un hôtel déjà pris pour cible en 2015 avait fait au moins 40 morts.

AFP

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