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Législatives sous haute tension au Togo

Les Togolais se rendaient aux urnes jeudi dans le calme et sous une forte présence militaire pour élire leurs députés, dans un scrutin boycotté par 14 partis d'opposition qui dénoncent un "hold-up électoral" du parti au pouvoir. 

A Lomé, la plupart des bureaux de vote ont ouvert à 7h00 (locales et GMT) comme prévu et dans le quartier de Doumassessé, fief d'UNIR, le parti au pouvoir, les électeurs faisaient déjà la queue, a constaté un journaliste de l'AFP. 

Boycotté par les principaux partis de l'opposition, le scrutin pourrait permettre au parti au pouvoir UNIR de remporter les 4/5 des sièges au Parlement où il pourrait alors faire passer une réforme constitutionnelle autorisant le président Faure Gnassingbé de se représenter en 2020 et 2025. 

Faure Gnassingbé, au pouvoir depuis 2005, a succédé dans la violence à son père, le général Eyadema Gnassingbé, qui a dirigé le pays d'une main de fer pendant 38 ans. 

"Je suis sorti pour exprimer mon vote, comme doit le faire un bon citoyen", confiait Adjé Messo-Hanam, un électeur. "Je n'ai pas peur car le Togo est un pays de paix". 

La veille, le général Yark Damehame, le ministre de la Sécurité, avait prévenu les "gens" qui souhaitent "empêcher les élections", lors d'une conférence de presse: "Nous avons pris les dispositions qui s'imposent pour accompagner nos compatriotes pour qu'ils puissent accomplir leur devoir civique".

Aux carrefours de la capitale, et aux stations services, les forces de sécurité (gendarmes, policiers et militaires) étaient déployés pour prévenir toute violence lors de ce vote, sous haute tension. 

Dans les quartiers de l'opposition, l'affluence était très mitigée. A Agoé, fief du Parti National Panafricain (PNP) de Tikpi Atchadam, un des leaders de l'opposition, "les gens viennent au compte-gouttes" depuis 7h00, explique le président du bureau de vote d'Alfourkane. "Dans le courant de la journée, je suis sûr que les gens vont essayer de surmonter leur peur". 

- Peur -

Pour nombre de partisans de l'opposition, ce n'est pas la peur qui les éloigne des bureaux de vote, mais bien l'appel au boycott de la coalition de l'opposition C-14. 

"Je ne vote pas parce que les réformes (constitutionnelles et électorales) n'ont pas été faites", justifie François Atandji, jeune résident du quartier de Bé, fief de l'Alliance Nationale pour le Changement (ANC), le parti historique de l'opposition.

A Sokodé, dans le centre du pays, ville natale de Tikpi Atchadam, les rues étaient quasiment désertes. Après les violences de la semaine dernière, qui ont fait deux morts et de nombreux blessés dans ce bastion du PNP, beaucoup d'habitants ont regagné les villages par peur de débordements. 

"Les opérations de vote se passe normalement", affirmait néanmoins Tchagnao Kader, membre de la Commission électorale locale (Céni). "Il y a de l'engouement malgré les intimidations", insiste-t-il. 

Les électeurs se plaignaient dans la matinée d'un mauvais affichage de leur nom, et de la lenteur des agents, mais il n'y a eu aucun empêchement de voter jusqu'à la mi-journée. 

Dans un communiqué largement partagé sur les réseaux sociaux, la C-14 a appelé à "la mobilisation générale" du peuple Togolais. 

- Elections "unilatérales" -

L'opposition reproche au pouvoir "d'organiser les élections législatives par un organe (la Céni) uniquement composé de représentants au pouvoir afin de conduire le processus électoral de manière unilatérale et de favoriser un énième hold-up électoral". 

La France, ancien pays colonisateur, a annoncé via le Quai d'Orsay qu'elle n'avait pas envoyé de mission d'observation des élections, contrairement à ce qu'avait annoncé des journaux locaux, et s'en remet à la Communauté économique des Etats d'Afrique de l'Ouest. 

La Cédéao, qui a joué un rôle de médiateur dans la crise et a coordonné des négociations ratées, a été fortement critiquée par l'opposition, certains reprochant à l'organisation régionale de "complaisance" avec le pouvoir togolais. 

Depuis plus d'un an, l'opoosition multiplie les marches de protestation pour demander la démission du président Faure Gnassingbé et la limitation à deux du nombre de mandats présidentiels. 

Les manifestations des 8 et 10 décembre ont fait au moins quatre morts - six selon l'opposition - tués par balles à Lomé et Sokodé. 

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