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Centrafrique: nouveau bilan des violences

Au moins 48 personnes ont été tuées dans les combats entre groupes armés la semaine dernière à Alindao, dans le centre de la Centrafrique, selon un rapport interne de l'ONU dont l'AFP a obtenu copie lundi.

Un précédent bilan faisait état d'au moins 37 morts, dont deux prêtres, dans des combats qui ont opposé jeudi des milices antibalaka, autoproclamés d'autodéfense, à des combattants du groupe armé Union pour la paix en Centrafrique (UPC).

D'autres sources ont fait état lundi à l'AFP d'un bilan plus élevé sans qu'il soit possible de le confirmer de source indépendante.

Dans un communiqué de lundi, l'UPC a accusé des "bandits tant musulmans que chrétiens" d'être à l'origine des violences. "L'UPC a dépêché une de ses unités pour que saccages et exactions cessent".

Samedi, le secrétaire général de l'ONU, Antonio Guterres, avait attribué l'attaque du camp de déplacés à l'UPC.

L'église d'Alindao, le couvent et le camp de déplacés de la localité ont été brûlés. Des photos obtenues par l'AFP montrent des corps calcinés.

Outre les deux prêtres, il n'était pas possible de confirmer lundi si les personnes tuées étaient des civils ou des combattants.

Quelque 20.000 personnes ont été déplacées, selon l'ONU.

Alindao a longtemps été la principale base de l'UPC, groupe armé  dirigé par Ali Darassa, un des principaux groupes de l'ex-coalition de la Séléka qui avait renversé le régime de François Bozizé en 2013.

A l'époque, la Séléka avait marché sur Bangui, entrainant une riposte des milices antibalaka. Depuis, la Centrafrique, contrôlée en grande majorité par les groupes armés, est en proie à des violences meurtrières quotidiennes.

Dans la ville d'Alindao, charnière du centre de la Centrafrique sur la principale route qui mène au sud-est du pays, les combats sont fréquents.

En mai 2017, des combats entre antibalaka et UPC avaient fait une centaine de morts dans cette ville charnière du centre, sur la principale route menant vers le sud-est de la Centrafrique.

Plus tard dans l'année, une alliance de groupes armés contre l'UPC avait mené à de violents combats dans la zone où de nombreuses mines de diamants et d'or attisent les convoitises.

AFP

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