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Carte de l'Afrique en 1905, tirée du livre allemand "Meyers Geographischer Hand-Atlas"
Carte de l'Afrique en 1905, tirée du livre allemand "Meyers Geographischer Hand-Atlas"

Comment en finir avec le séparatisme en Afrique?

La multiplication des sécessionnismes en Afrique questionnent la viabilité du modèle de l'Etat nation sur le continent. L'unité nationale ne peut se faire qu'avec une nouvelle modernité et non en s'appuyant sur les anciens tracés coloniaux. Analyse.

Soulignons pour commencer la contradiction que la montée de l’agitation séparatiste et ethnique en Afrique représente en ce début du XXI ème siècle dans un monde en pleine restructuration supranationale.

Mettons en évidence le paradoxe que soulève le développement du nationalisme séparatiste dont l’objectif est de diviser et de partitionner les Etats selon le modèle de l’homogénéité ethnique et linguistique, alors que partout ailleurs  dans le monde,  la tendance historique est à l’union et à la fédération des Etats-nations en  de grands ensembles supranationaux multiethniques et multilinguistiques, économiquement et politiquement intégrés.

Cette évolution de l’Afrique, à contre courant du mouvement de l’histoire, fait alors ressortir la pertinence et l’urgence des questions suivantes:

Que faut-il faire aujourd’hui  pour conjurer la dislocation des Etats d’Afrique Noire par les nationalismes séparatistes?

Faut-il opposer une politique de répression aux mouvements séparatistes? Faut-il  maintenir, par le contrôle policier ou  rétablir par la force militaire,  l’unité du territoire de l’Etat dont ils veulent se séparer? Ou faut-il engager des discussions avec les séparatistes  pour négocier des compromis fondés sur le partage du pouvoir d’Etat  et sur des concessions aux particularismes ethniques, régionaux, culturels et confessionnels?

Faut-il laisser les tentations centrifuges ethniques et régionales suivre leur cours pour que les frontières se recomposent par la dynamique des séparatismes afin que des Etats ethniquement linguistiquement et culturellement homogènes naissent  en lieu et place des Etats multiethniques hérités de la colonisation? Ou faut-il au contraire entreprendre activement  une politique constructive de la nation dans les Etats multiethniques hérités de la colonisation  pour unir organiquement les différentes ethnies en un peuple-nation  afin d’éviter les séparatismes et les sécessions?

L’union par la force ne marche pas

L’histoire prouve que la voie de la politique de la répression policière et de l’écrasement militaire des mouvements séparatistes est toujours une voie d’échec.

Si l’écrasement militaire des mouvements séparatistes peut, à court terme,  permettre de résoudre le problème d’une partition, il ne saurait en aucun cas tenir lieu de solution définitive.

La solution du partage du pouvoir gouvernemental dans l’Etat  avec les mouvements séparatistes assorti de concessions aux particularismes et d’avantages matériels substantiels aux leaders, elle aussi, ne met pas fin aux nationalismes ethniques et aux  dissidences séparatistes.  

Quant à la voie de la recomposition des frontières coloniales  par la dynamique des séparatismes sous le mot d’ordre  wilsonien de l’autodétermination des peuples, elle produirait une multitude d’Etats minuscules ethniquement homogènes mais économiquement et politique non viables à un moment où la tendance historique est à la restructuration des Etats en de grands ensembles multiethniques et multilinguistiques économiquement et politiquement intégrés!

La mise en œuvre de la recomposition des frontières coloniales ouvrirait de surcroît la porte à la dislocation de tous les Etats d’Afrique, à la guerre civile et à d’interminables conflits intérieurs manipulés par les Etats extérieurs et les grandes puissances en quête de terres et de matières premières comme l’on en a un avant goût en République Démocratique du Congo.

L’Etat nation comme unité politique

L’unique solution possible au problème du séparatisme dans les Etats multiethniques d’Afrique subsaharienne, hérités de la colonisation, se trouverait-t-elle alors exclusivement dans une politique constructive de la nation?

Pour empêcher les séparatismes et pour conjurer la dislocation des Etats multiethniques d’Afrique sub-saharienne dans des conflits intérieurs et dans des guerres civiles faudrait-il que ceux-ci deviennent effectivement des Etats-nations? 

Qu’est-ce donc qu’une nation pour que la transformation des Etats multiethniques africains en Etat-nation puisse constituer la solution au problème du développement des nationalismes séparatistes et des mouvements sécessionnistes? 

Au sens ancien du terme la nation désigne les unités existentielles préétablies  fondées sur les lignages que sont les ethnies. De ce point de vue, au sein des Etats multiethniques africains  actuels, il existe plusieurs nationalités ethniques séparées par des frontières intérieures plus ou moins fermées en raison des fractures historiques tels que l’esclavage précolonial  intra-africain, la division et l’atomisation sociales hérités de  la colonisation et les  antagonismes ethniques utilisées et exacerbés par les compétitions au sein de la classe politique dans les Etats postcoloniaux.

Au sens moderne du terme, par contre, la nation est l’unité politique créée par le choix politique de ses citoyens potentiels qui consentent à vivre ensemble selon des lois communes qui excluent l’ethnie, les liens de parenté et le patois. 

La nation désigne  dans ce sens la communauté politique nouvelle voulue pour elle-même  qui résulte du dépassement consentie de ces unités existentielles premières par les membres des diverses ethnies s’unissant alors autour de nouvelles valeurs suprêmes communes par lesquelles ils se sentent liés ensemble, éprouvent un sentiment de fraternité, de commune appartenance et sont prêts à sacrifier leur vie pour défendre la nouvelle société politique qu’ils forment par leur union. 

Une société multiethnique devient donc une nation au sens moderne du terme quand ses membres s’arrachent, chacun, à leur milieu familial, tribal, lignager, régional, et consentent à s’unir dans une nouvelle communauté politique en partageant desreprésentations et des valeurs communes qui supplantent les représentations géopolitiques correspondant à leurs diverses provinces et aires linguistiques et culturelles.

Dire qu’un Etat poly-communautaire X est un Etat-nation c’est dire que les membres des  diverses ethnies en son sein forment par delà leurs communautés naturelles une unité  organique  nouvelle liée par des valeurs économiques juridiques et morales suprêmes communes et par un sentiment d’appartenance.

C’est dire qu’ils se sont donné un Etat pour incarner cette unité politique et un gouvernement constitué par une partie d’entre eux-mêmes pour servir ces valeurs et défendre l’intérêt général.

C’est dire enfin que les anciennes loyautés coutumières qui liaient les membres de la nation à leurs ethnies sont supplantées par une nouvelle loyauté patriotique qu’ils  adressent désormais l’Etat national qu’ils ont créé volontairement.

Si l’on retient cette définition moderne de la nation, il est possible d’en déduire que les Etats africains postcoloniaux hérités de la colonisation ne sont pas encore devenus des nations au sens moderne du terme.   

Les Etats issus de la décolonisation ne sont pas des nations

Il ne suffit pas de qualifier de «nations» les Etats issus de la décolonisation surtout depuis 1945 ni de «nationalistes» les mouvements qui ont abouti à leur décolonisation.

Le nationalisme de situation qui unissait les divers peuples opprimés dans la lutte anticolonialiste ne suffit pas à faire naître une nationalité.

L’unité de situation dans la lutte contre l’oppression étrangère et la colonisation ne suffit pas à fonder l’unité nationale de la diversité ethnique tant que les valeurs pour lesquelles il était préférable de risquer sa vie, de même que la culture qui cimentent la cohésion de la collectivité et fondent le sentiment de commune appartenance par delà les particularismes ethniques, n’ont pas été structurées et  diffusées dans une éducation soutenue par l’exemplarité des élites.  

Le parti unique instauré par la plupart des dirigeants africains au lendemain des Indépendances ne fut ni l’incarnation étatique de l’unité nationale ni celle du  parti du peuple uni dans la lutte contre la multiplicité des tentations centrifuges, sociales ethniques et régionale.

Loin de mobiliser les peuples sur un programme de construction nationale, il servit à légitimer la domination de classe des élites qui avaient investi les appareils d’Etat au départ des colons et à reconduire ses attributs répressifs à leur profit. 

Le caractère centralisé de l’Etat jacobin a été importé en Afrique comme instrument de pouvoir et de  contrôle public sous la forme du parti unique sans servir à construire la nation. Contrairement à ce que pensent certains auteurs, ce n’est donc pas le modèle unitaire  centralisé de l’Etat-nation jacobin  qui génère les sécessions et les séparatismes  en provoquant une crispation identitaire et un mouvement centrifuge des ethnies parce qu’inadapté et opposé au modèle de gouvernement plural de l’Afrique précolonial.

Est-il besoin de souligner que l’Etat centralisé jacobin français est l’Etat que s’est donné la nation française? Les nationalismes séparatistes et les mouvements sécessionnistes sont en Afrique  les conséquences de la carence de la nation.

Pourquoi les mouvements séparatistes existent-ils?

Ils résultent de l’absence  d’une unité politique de la diversité des peuples. Ils émergent de la vacance d’une union nationale  consentie  sur des valeurs juridiques  et morales communes  partagées et  incarnées par un Etat que les membres de la nation se sont donnés eux-mêmes  pour servir et défendre l’intérêt général.

La réactivation du mouvement centrifuge des ethnies qui conduit au nationalisme ethnique générateur des séparatismes, répond aux exactions  d’Etats  répressifs clivants,  corrompus et prédateurs.

Les mouvements séparatistes africains sont plutôt suscités par des injustices d’Etat. Ils naissent en réaction à l’hégémonie d’un Etat hétéronome, perçu par les peuples comme une entité étrangère et prébendière. Ils sont  provoqués par l’exclusion, la marginalisation et l’oppression économique sociale et politique dont sont victimes, de la part des Etats et des groupes ethniques qui en prennent possession, les ethnies et les régions qui ne participent pas au pouvoir où n’en sont pas les clientèles.  

Du Nigeria au Mali en passant par le Sénégal et la République Démocratique du Congo,  cette grille de lecture de la genèse des séparatismes et des sécessions semble pertinente.

Les séparatismes et les mouvements sécessionnistes dans les Etats multiethniques d’Afrique sub-saharienne posent donc la question d’y construire l’unité politique des peuples.

Ils font émerger la l’urgence de créer une nation consentie, voulue par elle-même,  constituée par le choix politique délibéré de ses citoyens potentiels. Ils font ressortir le  besoin d’un Etat autonome que cette nation se donnerait  elle-même à elle-même;  d’un pouvoir public suprême qui serait  voué au service de l’intérêt général et gouverné par les membres de la nation conformément aux valeurs suprêmes selon lesquels elle veut être dirigée.

Un chantier à bâtir à la truelle

La nation moderne qui n’a pas encore été construite dans les Etats multiethnique d’Afrique subsaharienne reste donc entièrement à bâtir avec la Truelle.

Rendant possible  l’unité collective des citoyens sur d’authentiques projets historiques, unité  indispensable au développement économique, la nation est sûrement le chaînon manquant qui le bloque.

«Les nations sont le plus souvent la conséquence de l’établissement d’un Etat qu’elles n’en sont le fondement» écrit l’historien britannique spécialiste des nations et des nationalismes Eric Hobsbawm. «Mais la simple fondation d’un Etat ne suffit pas à créer une nation» ajoute-t-il.

En Afrique sub-saharienne, l’unité nationale artificielle décrétée par les maîtres d’œuvre des  partis uniques dans les Etats multiethniques, n’a pas construit  un peuple-nation.

L’existence des Etats indépendants n’a pas non plus produit  un patriotisme citoyen  parce qu’ils  furent créés «à partir de régions existantes sous administration coloniale au sein des frontières coloniales», «tracées sans que les habitants aient eu leur mot à dire, parfois même sans qu’ils le sachent» comme le souligne fort pertinemment Eric Hobsbawm.

Ce qui caractérise le patriotisme citoyen est la fidélité des membres de la nation  à l’Etat qui a été créé par le peuple souverain et qui  exerce le pouvoir  en son nom pour servir l’intérêt général.  Ce qui caractérise le peuple-nation est qu’il représente l’intérêt commun contre les intérêts particuliers, le bien commun contre les privilèges.  

Or  Le règne de la corruption, des conflits d’intérêts  et des antagonismes ethniques dans les Etats multiethniques africains trahit la carence d’un peuple-nation. La prédominance du loyalisme et de la préférence ethnique y  dénonce le manque d’un patriotisme citoyen.

Urgence pour la démocratie

Il est donc urgent d’engager immédiatement une politique constructive de la nation dans les Etats multiethnique subsahariens pour éviter les partitions, les sécessions et les séparatismes.  

En dépit du caractère désormais obsolète de l’Etat-nation dans un monde qui est de nos jours  celui de la supranationalité, des grands regroupements économiques et politiques transnationaux, il est néanmoins nécessaire d’entreprendre, urgemment, dès maintenant, la construction d’Etats-nations en Afrique sub-saharienne pour inscrire la région dans la nouvelle restructuration supranationale du globe au risque d’une régression de cette portion du continent dans les partitions et dans l’infra-nationalité.

Telle devrait être, en Afrique, l’objectif immédiat de la démocratie qui réalise, à la différence du parti unique, les conditions concrètes dans lesquelles peut être diffusée la représentation géopolitique, somme toute, nouvelle de la nation et de son unité et dans lesquelles peuvent être mis en œuvre  les débats les discussions  et les actions propres à résoudre les crises qui suscitent les séparatismes.

La question de la nature de ces débats, de ces discussions et de ces actions qui doivent être menés  pour cheminer dans ce sens reste donc entièrement posée.

Alexis Dieth, docteur en philosophie

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Alexis Dieth est docteur en Philosophie

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