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95% des lémuriens menacés d'extinction selon des défenseurs de l'environnement

Avec 95% de leur population "sur le point de s'éteindre", les lémuriens deviennent les primates les plus menacés sur Terre, a affirmé mercredi un regroupement d'organisations de défense de l'environnement. 

Ces primates arboricoles, reconnaissables à leur museau pointu et à leur longue queue, sont uniquement présents à Madagascar où ils sont décimés par l'exploitation et la destruction de la forêt tropicale, la non-réglementation de l'agriculture et de l'activité minière, a déclaré l'Union internationale pour la conservation de la nature (UICN).  

Selon Russ Mittermeier, un membre de la commission chargée de la survie des espèces à l'UICN, "c'est sans aucun doute le pourcentage d'animaux menacés le plus élevé pour un groupe important de mammifères et même de vertébrés". 

Sur 111 espèces et sous-espèces de lémuriens, 105 sont menacées, précise l'UICN dans sa première mise à jour depuis 2012 du rapport sur la population de lémuriens. 

Parmi les facteurs d'extinction les plus inquiétants figure "l'augmentation de la chasse aux lémuriens, qui inclut la chasse commerciale à grande échelle", selon Christoph Schwitzer, le directeur de la sauvegarde des animaux à la Bristol Zoological Society. "Du jamais vu à Madagascar", a-t-il ajouté. 

Selon l'UICN, il ne resterait plus qu'une cinquantaine de lépilémurs septentrionaux, qui deviennent ainsi l'espèce de lémuriens "la plus menacée". 

"Les lémuriens sont à Madagascar ce que les pandas géants sont à la Chine - la poule aux ½ufs d'or qui attire les touristes et les amoureux de la nature", explique Jonah Ratsimbazafy, un membre du Groupe d'études et de recherches sur les primates de Madagascar. 

L'UICN a lancé "un plan d'action exceptionnel pour la sauvegarde des lémuriens", pour aider à préserver la biodiversité exceptionnelle de Madagascar et ses espèces menacées. 

AFP

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