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L'Eglise orthodoxe éthiopienne se réconcilie 27 ans après son schisme

Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a assisté à Washington à la réconciliation des deux branches rivales de l'Église orthodoxe éthiopienne, l'une des plus anciennes Églises chrétiennes, a annoncé vendredi son chef de cabinet.

L'Église orthodoxe éthiopienne Tewahedo s'était scindée en deux en 1991 après la nomination d'un nouveau patriarche suite à l'arrivée au pouvoir du Front démocratique révolutionnaire des peuples éthiopiens (EPRDF) et à la fin du brutal régime militaro-marxiste du Derg.

Une Église dissidente avait alors été fondée aux États-Unis autour du patriarche, l'abuna Merkorios, nommé du temps du Derg et dont certains membres de l'Église considéraient que la coutume voulait qu'il occupât ce rôle à vie.

Les discussions entre les deux mouvements avaient commencé il y a des années, mais le réformiste Abiy Ahmed, nommé en avril, est crédité d'avoir accéléré le processus de réconciliation.

Pour sa première visite aux États-Unis, le Premier ministre a pris part jeudi à une cérémonie de réunification à Washington, au milieu de prêtres en soutanes noire et rouge.

"Après d'importants efforts de médiation, le Premier ministre Abiy a été témoin à Washington de la réunification des deux synodes de l'Église orthodoxe éthiopienne. Les deux synodes sont réunis en un Saint Synode après 27 ans", a indiqué sur Twitter son chef de cabinet Fitsum Arega.

L'accord conclu à cette occasion prévoit que l'abuna Merkorios rentrera en Ethiopie et reprendra ses fonctions de patriarche, a indiqué OCP Media Network, un site internet consacré aux différentes Églises orthodoxes, qui en publie les points principaux.

L'abuna Mathias, qui était jusque-là le seul patriarche reconnu par le pouvoir éthiopien, conservera également ce rôle et sera chargé de "mener l'Église en effectuant les tâches administratives", selon la même source.

Aussi longtemps que les deux patriarches seront vivants, ils seront considérés sur un pied d'égalité par l'Église, prévoit encore l'accord, qui précise bien qu'à compter de ce jour il n'y a plus qu'une Église unifiée.

Remontant au 4e siècle, l'Église orthodoxe est la première d'Éthiopie (40% de la population), qui compte aussi de larges minorités musulmane (35%) et protestante (20%). M. Abiy est lui-même de confession protestante.

"Le Premier ministre Abiy Ahmed a déclaré qu'il était impossible de penser à l'Éthiopie sans penser à l'Église orthodoxe éthiopienne Tewahedo qui, a-t-il dit, est à la fois éminente et sacrée", a rapporté la radio-télévision proche du pouvoir éthiopien Fana.

"Tout en notant que cet événement pour la réconciliation marque un bond historique, le Premier ministre a souligné que c'était quelque chose qui aurait dû avoir lieu il y a longtemps", a-t-alle ajouté.

Selon Fana, "le comité d'unification et réconciliation a exprimé sa plus profonde gratitude au Premier ministre Abiy Ahmed pour ses efforts importants pendant le processus de réconciliation".

Depuis son arrivée au pouvoir, M. Abiy a fait de la réconciliation entre les dissidents et l'EPRDF, au pouvoir depuis 27 ans, une priorité. Il a ainsi libéré des milliers de prisonniers, dont certains opposants de premier plan.

Dimanche, il s'est prononcé pour une "démocratie multipartite", ce qui serait une rupture radicale, l'EPRDF détenant avec ses alliés tous les sièges du Parlement.

le Premier ministre a également annoncé des réformes économiques et mené un spectaculaire processus de paix avec l'Érythrée.

Sa visite aux États-Unis est pour lui une offensive de charme auprès de l'importante diaspora éthiopienne. Il doit aussi se rendre à Los Angeles et dans le Minnesota. Cette visite a été intitulée "Briser les barrières et construire des ponts" par le gouvernement éthiopien.

Des centaines de milliers d'Éthiopiens vivent aux États-Unis, dont de nombreux journalistes et hommes politiques en froid avec l'EPRDF.

AFP

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