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Tunisie: six membres des forces de sécurité tués dans une attaque

Six membres des forces de l'ordre ont été tués dimanche dans le nord-ouest de la Tunisie dans une attaque "terroriste" selon les autorités, l'attaque la plus meurtrière depuis plus de deux ans.

Elle intervient alors que la Tunisie, secouée par une crise politique, espère vivre cette année une très bonne saison touristique à la faveur de l'amélioration de la sécurité qui a permis le retour en force des tour-opérateurs.

Six agents de la Garde nationale ont été tués et trois blessés lorsque leur voiture a été attaquée dimanche matin avec un engin explosif artisanal près de la frontière avec l'Algérie, dans le secteur de Ain Sultan (province de Jendouba), a indiqué le ministère de l'Intérieur.

Un porte-parole du ministère, le général Sofiene al-Zaq, a qualifié l'attaque de "terroriste".

Il a ajouté que des assaillants "ont ouvert le feu sur les forces de sécurité" après l'explosion, et que des "opérations de recherche des terroristes" étaient en cours avec l'aide de l'armée.

Aucun groupe n'a revendiqué l'attaque menée dans l'une des zones frontalières montagneuses où sont implantés deux groupes extrémistes, la phalange Okba ibn Nafaa, branche d'Al-Qaïda au Maghreb islamique (Aqmi), et Jund al-Khilafa, affilié au groupe État islamique (EI).

"Nous sommes conscients du fait que la guerre contre le terrorisme sera longue", a déclaré sur place le ministre de l'Intérieur par intérim, Ghazi Jeribi. "Nous irons jusque dans les repaires (des combattants) et nous vengerons le peuple tunisien", a affirmé ce responsable.

Une cérémonie d'hommage est prévue lundi à 8 h du matin à Tunis.

- Crise politique -

Les autorités ont décidé, après l'attaque, de repousser à une date ultérieure toutes les manifestations culturelles prévues ce dimanche dans le pays.

Cette attaque risque d'accentuer la crise politique profonde que traverse la Tunisie, où le Premier ministre Youssef Chahed, qui a récemment limogé son ministre de l'Intérieur, fait face à une offensive venue de son propre camp.

Des heurts ont régulièrement lieu à la frontière algérienne mais c'est la première fois depuis deux ans que les forces de l'ordre essuient de telles pertes.

A Alger, le ministère des Affaires étrangères a "condamné avec force l'attaque terroriste".

L'Union européenne, présentant ses condoléances, a assuré son "plein soutien" à la Tunisie "dans sa lutte contre le terrorisme".

"La France condamne avec la plus grande fermeté l'attaque terroriste" contre le poste-frontière de Ghardimaou, a déclaré le ministère français des Affaires étrangères, qui a présenté ses condoléances aux familles des victimes.

La France "se tient résolument aux côtés de la Tunisie dans la lutte contre le terrorisme et face à toute tentative de porter atteinte à ce pays ami, à sa sécurité et à la vitalité de sa démocratie", a indiqué la porte-parole du ministère.

La dernière attaque de grande ampleur en Tunisie remonte à mars 2016, lorsque des jihadistes avaient lancé des opérations coordonnées contre des installations sécuritaires de Ben Guerdane, près de la frontière avec la Libye, entraînant la mort de 13 membres des forces de l'ordre et de sept civils.

En avril dernier, un soldat avait été tué par balles lors de heurts avec des islamistes armés dans la région montagneuse de Kasserine (centre-ouest). 

En mars, un homme avait déclenché sa charge explosive alors qu'il était poursuivi par les forces de l'ordre dans la région de Ben Guerdane.

- "Stratégie globale" -

Après sa révolution de 2011, la Tunisie a été confrontée à un essor de la mouvance jihadiste, responsable de la mort de plusieurs dizaines de soldats et de policiers, mais aussi de civils et de touristes étrangers. 

Même si la situation sécuritaire s'est nettement améliorée, le pays reste sous état d'urgence depuis l'attentat suicide commis en plein Tunis contre la sécurité présidentielle (12 agents tués), en novembre 2015.

Les forces de sécurité et des observateurs estiment que les principaux groupes armés sont actuellement très affaiblis et déstructurés. Mais des incidents isolés perdurent, notamment dans les maquis du nord-ouest.

Depuis la chute du régime de Ben Ali en 2011, au moins "118 soldats, membres de la Garde nationale et policiers ont été tués dans le nord-ouest, et plus de 200 blessés", note le chercheur Matt Herbert.

La majorité des membres des forces de l'ordre tués depuis la révolution l'ont été dans cette région, souligne-t-il dans un rapport publié fin juin.

"Cette nouvelle attaque montre qu'il reste des poches où les problèmes de sécurité n'ont pas été résolus", a-t-il déclaré dimanche à l'AFP, tout en soulignant que "la vaste majorité de la Tunisie reste sûre".

Pour venir véritablement à bout des groupes jihadistes, il faudrait, outre l'effort militaire, "une stratégie globale orientée vers la population (...) visant à résoudre les problèmes économiques et de gouvernance que ces groupes exploitent", estime M. Herbert, membre de l'Initiative mondiale contre la criminalité transnationale organisée.

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