mis à jour le

Kenya: au moins 27 morts dans la rupture d'un barrage

La rupture d'un barrage dans le centre du Kenya mercredi soir a fait au moins 27 victimes, emportées dans leur sommeil par les eaux boueuses et tumultueuses de la retenue d'eau, en pleine saison des pluies qui a fait près de 160 morts depuis mars dans le pays.

Mercredi vers 21H00, le barrage de Solai, situé près de la ville de Nakuru, à environ 160km au nord de Nairobi, a cédé et ses eaux ont balayé les modestes habitations de cette zone rurale.

Toute la nuit, les services de secours, Croix-Rouge kényane en tête, ont été à pied d'oeuvre pour mettre à l'abri les rescapés et récupérer les victimes.

"Les recherches et secours se poursuivent et de nouveaux cadavres ont été découverts. Le bilan est désormais de 27 morts", a déclaré jeudi à la presse Gideon Kibunjah, responsable policier régional, révisant à la hausse un premier bilan de 20 morts.

"C'est une catastrophe car la plupart des habitants étaient endormis quand la tragédie s'est produite et leurs maisons ont été emportées" par les eaux, a-t-il ajouté.

Au moins 36 personnes ont par ailleurs été admises dans des établissements médicaux de la région.

D'après plusieurs sources locales interrogées par l'AFP, le barrage était utilisé pour l'irrigation des fermes environnantes et entouré d'habitations de fortune d'ouvriers agricoles employés dans ces exploitations. 

- Saison des pluies meurtrière -

Les photos de la tragédie montrent les équipes des secours affairées dans les décombres de maisons construites avec des structures en bois et des toits en tôle ondulée.

D'après un policier sur place, qui a requis l'anonymat, les équipes de secours avaient couvert jeudi en fin de matinée la moitié de la zone affectée par la rupture du barrage.

Près de 160 personnes sont mortes au Kenya à cause de inondations depuis le début de la saison des pluies en mars, selon un dernier bilan du gouvernement kényan rendu public mercredi (132 morts), auquel s'ajoutent les victimes de la catastrophe du barrage de Solai.

Le Kenya connaît deux saisons des pluies annuelles: la courte, d'octobre à décembre, et la longue entre mars et juin. Les trois dernières saisons avaient été pauvres en précipitations mais celle en cours a vu des pluies torrentielles s'abattre sur une bonne partie du pays et dans le reste de l'Afrique de l'Est.

La Croix-Rouge kényane a récemment lancé un appel aux dons de 5 millions de dollars (4 M EUR) pour venir en aide aux sinistrés dans 32 des 47 comtés du pays.

Les inondations ont emporté des ponts et des maisons. Dans plusieurs régions, l'armée a hélitreuillé les habitants pris au piège dans leurs maisons submergées. 

Au Rwanda, 215 personnes sont mortes depuis janvier dans les inondations et glissements de terrain causés par les fortes précipitations, selon le ministère en charge de la gestion des catastrophes naturelles.

La Somalie a également été durement touchée, après avoir connu une grave sécheresse. La ville de Beledweyne, dans le centre-sud du pays, a été envahie par les eaux du fleuve Shabelle sorti de son lit et l'Amisom, la mission de l'Union africaine en Somalie, est intervenue pour évacuer quelque 10.000 habitants.

AFP

Ses derniers articles: Imbroglio  Massacre du stade de Conakry: les autorités promettent un procès "bientôt"  En Egypte, l'héritage mitigé de Nasser, 50 ans après sa mort 

barrage

AFP

Barrage sur le Nil: les négociations aboutiront, selon l'Ethiopie et le Soudan

Barrage sur le Nil: les négociations aboutiront, selon l'Ethiopie et le Soudan

AFP

Barrage sur le Nil: report d'une semaine des négociations

Barrage sur le Nil: report d'une semaine des négociations

AFP

Barrage sur le Nil: l'Afrique du Sud exhorte

Barrage sur le Nil: l'Afrique du Sud exhorte

morts

AFP

Nigeria: 23 morts dans l'accident d'un camion-citerne, selon le président Buhari

Nigeria: 23 morts dans l'accident d'un camion-citerne, selon le président Buhari

AFP

France: la douloureuse mémoire des enfants morts dans les camps de Harkis sort de l'oubli

France: la douloureuse mémoire des enfants morts dans les camps de Harkis sort de l'oubli

AFP

RDC: 58 morts dans deux nouveaux massacres en Ituri

RDC: 58 morts dans deux nouveaux massacres en Ituri

rupture

AFP

Ethiopie: les élections au Tigré risquent de consommer la rupture avec le Premier ministre

Ethiopie: les élections au Tigré risquent de consommer la rupture avec le Premier ministre

AFP

Soudan: rupture d'un barrage, des centaines de maisons détruites

Soudan: rupture d'un barrage, des centaines de maisons détruites

AFP

Niger: calme sous tension

Niger: calme sous tension