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Nigeria: le président Buhari en escale

Le président nigérian Muhammadu Buhari a fait une "escale technique" à Londres après avoir rencontré le président américain Donald Trump à Washington, a annoncé jeudi son porte-parole, démentant les rumeurs alarmistes sur son état de santé.

L'ancien général, âgé de 75 ans, a passé plusieurs mois dans la capitale britannique l'annnée dernière pour être soigné pour une maladie dont la nature n'a pas été dévoilée, soulevant de nombreuses inquiétudes sur son aptitude à gouverner. 

Le porte-parole de la présidence, Garba Shehu, a assuré que l'escale à Londres de M. Buhari n'avait rien à voir avec sa santé. Le chef de l'Etat nigérian avait rencontré le président Trump à la Maison Blanche lundi avant de quitter Washington mardi. 

"Le gros avion est en réparation, alors le président utilise un petit avion et il y a des restrictions sur les distances que le petit avion peut parcourir", a-t-il déclaré à l'AFP. 

"L'escale technique" est due au fait que le voyage entre Washington et Abuja doit se faire "en deux temps", a-t-il ajouté. 

Un autre porte-parole de la présidence, Femi Adesina, a affirmé jeudi sur Twitter que M. Buhari était attendu au Nigeria dans la soirée. 

M. Buhari avait déclaré à son retour de Londres l'année dernière n'avoir "jamais été aussi malade" et qu'il avait du subir des transfusions sanguines. Mais son administration a été très critiquée pour avoir refusé de dévoiler son état réel, répétant à plusieurs reprises que le président était en "bonne santé". 

Le chef de l'Etat a annoncé récemment son intention de briguer un second mandat en 2019, défiant les appels pressants de plusieurs poids lourds de la politique nigériane l'invitant à se retirer en faveur d'un candidat plus jeune et plus dynamique.

AFP

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