mis à jour le

Le travail des enfants fréquent dans le secteur du tabac au Zimbabwe (HRW)

De nombreux enfants, parfois dès l'âge de 11 ans, continuent à être employés dans les champs de tabac du Zimbabwe, au péril de leur santé et de leurs droits fondamentaux, a dénoncé jeudi Human Rights Watch (HRW) dans un rapport.

"Le gouvernement du Zimbabwe doit prendre des mesures d'urgence pour protéger les ouvriers du tabac", a exhorté l'un des ses auteurs, Margaret Wurth.

Intitulé "Moissons amères", le rapport de 105 pages documente de nombreux cas de mineurs contraints de travailler dans des conditions dangereuses dans les champs de tabac pour payer leurs frais de scolarité ou pourvoir aux besoins de leur famille.

Ces jeunes ouvriers y sont exposés à la nicotine et à des pesticides toxiques qui causent nausées et vomissements.

"Nous portons des sacs à dos et nous pulvérisons" les champs, a raconté à l'ONG une adolescente de 12 ans prénommée Mercy, citée dans le rapport. "J'ai eu envie de vomir parce que les produits chimiques sentaient très mauvais".

Un enseignant identifié comme Joseph a témoigné que ses élèves s'absentaient pour aller travailler dans les champs.

"Ces enfants commencent à ne plus venir en classe dès le début de la saison du tabac", a décrit ce maître d'école de la province du Mashonaland (nord). "Sur un trimestre de 63 jours, certains enfants ne viennent en classe que 15 à 24 jours".

"J'ai dû m'absenter de l'école car je devais payer mes frais de scolarité", a confirmé Davidzo, 15 ans, qui a affirmé avoir été battu par ses maîtres à son retour à l'école.

Parmi les autres abus recensés pendant son enquête, HRW cite le non-paiement des heures supplémentaires, voire des salaires de nombreux travailleurs saisonniers.

Après l'or, les exportations de tabac constituent la deuxième source de devises du Zimbabwe. Vendues pour l'essentiel à la Chine et à l'Indonésie, elles lui ont rapporté 900 millions de dollars l'an dernier, selon les statistiques de l'industrie.

L'ONG de défense des droits de l'Homme a exigé du nouveau président du pays Emmerson Mnangagwa une "enquête approfondie (...) sur le travail des enfants et les violations des droits humains" dans le secteur.

M. Mnangagwa a succédé en novembre dernier au président Robert Mugabe, contraint à la démission par un coup de force militaire au terme d'un règne de trente-sept ans.

AFP

Ses derniers articles: Le prince Harry en voyage officiel en famille en Afrique australe la semaine prochaine  Au Liberia, le réconfort dans la prière après la mort d'une trentaine d'enfants  RDC: Koffi Olomide dans la tourmente de la censure avant son retour en France 

enfants

AFP

Nés des viols en Libye, les enfants "sans nom" du Nigeria

Nés des viols en Libye, les enfants "sans nom" du Nigeria

AFP

Centrafrique: des ateliers de dessin pour enfants traumatisés

Centrafrique: des ateliers de dessin pour enfants traumatisés

AFP

Nigeria: démobilisation de près de 900 enfants soldats luttant contre Boko Haram

Nigeria: démobilisation de près de 900 enfants soldats luttant contre Boko Haram

secteur

AFP

Centre du Mali: renforcement de la présence militaire dans le secteur de l'attaque

Centre du Mali: renforcement de la présence militaire dans le secteur de l'attaque

AFP

Au Soudan, les salariés du secteur dénoncent la faillite économique du régime Béchir

Au Soudan, les salariés du secteur dénoncent la faillite économique du régime Béchir

AFP

L'Afrique du Sud face au déclin constant du secteur minier

L'Afrique du Sud face au déclin constant du secteur minier

tabac

AFP

Zimbabwe: des militants de l'opposition passés

Zimbabwe: des militants de l'opposition passés

Clichés

On peut parler de l'Afrique autrement qu'en évoquant des singes

On peut parler de l'Afrique autrement qu'en évoquant des singes

Benoit DOSSEH

Tunisie : des joueurs de l’Espérance passent

Tunisie : des joueurs de l’Espérance passent