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Sierra Leone: la justice examine la demande de report de la présidentielle

La Haute cour de Sierra Leone a entamé lundi après-midi avec plus d'une heure de retard l'examen d'un recours d'un juriste représentant le parti au pouvoir demandant le report du second tour de la présidentielle prévu mardi, ont constaté des journalistes de l'AFP.

La Cour, qui a ordonné samedi à la Commission électorale nationale (NEC) de suspendre les préparatifs du scrutin, pourrait soit trancher elle-même ce contentieux électoral, soit le déférer à la Cour suprême, compétente en la matière, selon des juristes interrogés par l'AFP.

Le candidat du principal parti d'opposition, le SLPP, l'ancien général Julius Maada Bio, a accusé dimanche le président sortant Ernest Bai Koroma, qui ne pouvait plus se représenter après deux mandats, de "pousser la Sierra Leone au bord du chaos" par des manoeuvres dilatoires.

Battu par M. Koroma en 2012, M. Bio espère tenir sa revanche, après avoir devancé de peu au premier tour le 7 mars Samura Kamara, économiste de formation, ancien ministre des Affaires étrangères et homme lige du président sortant, avec 43,3% des suffrages contre 42,7 %.

M. Kamara s'est pour sa part "réjoui que la justice s'assure que la NEC mette au clair les décalages et irrégularités de l'élection du 7 mars avant le second tour".

Quelque 250 personnes et une quarantaine d'avocats se pressaient lundi en début d'après-midi dans la salle d'audience pleine à craquer.

A l'extérieur, les caméras de télévision étaient maintenues à distance par une trentaine de policiers, dont certains casqués et armés de fusils automatiques, déployés autour du bâtiment de style colonial à la façade blanche décrépie, dans la capitale de ce pays pauvre d'Afrique de l'Ouest.

Un jeune partisan du SLPP invectivait les passants, réclamant à grand cri en direction de la cour que l'élection se tienne "maintenant". 

Dans son recours, un juriste appartenant à l'APC, le parti au pouvoir, Ibrahim Sorie Koroma, a dénoncé des fraudes électorales, exigeant qu'elles fassent l'objet d'une enquête avant la tenue du second tour.

Les missions d'observateurs étrangers et de la société civile, notamment celle de l'Union européenne, avaient salué le bon déroulement du scrutin, qui combinait élections présidentielle, législatives et locales, marqué par une participation atteignant le niveau exceptionnel de plus de 84%.

La campagne pour le second tour, qui s'est achevée dimanche, était repartie sur les bases de la fin de celle du premier, avec un recours de plus en plus manifeste à la carte régionale et ethnique, selon les analystes.

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