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Tunisie: encerclé par les forces de l'ordre, un suspect "se fait exploser"

Un jihadiste présumé "s'est fait exploser" lundi et un deuxième a été abattu alors qu'ils étaient poursuivis par les forces de l'ordre dans la région tunisienne de Ben Guerdane (sud), deux ans après des attaques jihadistes sans précédent dans cette ville.

L'incident s'est produit dans une zone désertique proche d'une réserve naturelle frontalière de la Libye, pays en proie au chaos, selon le ministère tunisien de l'Intérieur.

Les deux hommes portaient des ceintures d'explosifs et "il est probable qu'ils planifiaient de se rendre en Libye", a affirmé à l'AFP le porte-parole du ministère, Khalifa Chibani.

Il pourrait s'agir de deux jihadistes recherchés par les autorités en lien avec le groupe Jund al-Khilafa ("soldats du califat" en arabe), se revendiquant de l'organisation Etat islamique (EI), a-t-il ajouté.

La Garde nationale (gendarmerie) avait plus tôt reçu "des informations sur les mouvements de deux hommes suspects" dans cette région, a précisé M. Chibani.

Les forces de l'ordre s'étaient alors rendues dans la zone de Magroun, près du parc national de Sidi Toui, où elles ont repéré les deux hommes et tenté d'intervenir.

"L'un d'eux s'est fait exploser", a dit M. Chibani, tout en indiquant que l'enquête montrerait plus tard si le suspect a effectivement actionné sa ceinture d'explosifs ou si cette dernière a été déclenchée par les tirs de la Garde nationale.

"Après des échanges de tirs (...), les unités sont parvenues à abattre le deuxième élément terroriste", a indiqué le ministère de l'Intérieur. La Garde nationale ratissait dans l'après-midi les environs, en coopération avec l'armée.

- Argent libyen et munitions -

Les deux hommes avaient en leur possession de l'argent libyen, des grenades et des munitions, d'après M. Chibani.

Cet incident intervient alors que la Tunisie vient de commémorer en grande pompe les deux ans de la riposte à des attaques jihadistes spectaculaires et coordonnées à Ben Guerdane. 

Le 7 mars 2016, des jihadistes avaient en effet tenté, sans succès, de prendre pied en Tunisie en attaquant un poste de police, un poste de la Garde nationale et une caserne militaire, faisant 13 morts parmi les forces de sécurité et sept parmi les civils.

Au moins 55 jihadistes avaient été tués.

Le chef du gouvernement Youssef Chahed a assuré le 7 mars dernier qu'il voulait "consacrer ce jour comme journée nationale de la victoire contre le terrorisme", et Ben Guerdane comme "la ville de la victoire contre le terrorisme". 

La situation sécuritaire en Tunisie s'est largement améliorée en deux ans, mais les autorités appellent toujours à la vigilance.

En vigueur depuis fin 2015, l'état d'urgence sur l'ensemble du territoire a été récemment prolongé pour sept mois. La présidence a dit vouloir assurer la sécurité durant les élections municipales, le mois de ramadan et la saison touristique.

Les premières municipales de l'après révolution -très attendues et plusieurs fois repoussées- sont prévues le 6 mai, tandis que le ramadan devrait débuter à la mi-mai pour un mois. La fréquentation touristique, cruciale pour l'économie tunisienne, reprend du poil de la bête après une longue crise liée notamment aux troubles sécuritaires.

Le pays a connu après sa révolution en 2011 un essor de la mouvance jihadiste armée.

L'EI a ainsi revendiqué les trois attentats majeurs ayant frappé la Tunisie en 2015, qui ont fait 72 morts, surtout des touristes étrangers et des membres des forces de l'ordre tunisiennes, au musée du Bardo, dans un hôtel de Sousse (centre-est) et contre un bus de la garde présidentielle dans la capitale.

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