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Tunisie: 120 candidats

Cent-vingt personnes, en majorité des Tunisiens tentant de rejoindre clandestinement les côtes italiennes, ont été secourues par la marine tunisienne, a annoncé jeudi le ministère de la Défense.

Leur bateau a pris l'eau dans la nuit de mercredi à jeudi au large de l'île de Kerkennah (centre-est), a précisé le ministère dans un communiqué.

Parmi eux figurent 102 Tunisiens, dont une femme, et 18 personnes de "diverses nationalités africaines", dont six femmes. Ils tentaient de se rendre en Italie, selon le ministère.

Les aspirants à l'émigration ont été transférés à Sfax, deuxième ville du pays et toute proche de Kerkennah, où ils ont été remis à la Garde nationale.

Des Tunisiens tentent régulièrement de traverser la Méditerranée, en direction l'Italie, à la recherche d'un meilleur avenir. Selon des ONG, cela traduit un mal-être persistant chez les jeunes, très touchés par le chômage.

Après un pic en septembre et octobre dernier, les départs ont baissé fin 2017, mais "depuis janvier cette pause a pris fin", a souligné Matt Herbert, chercheur au sein de l'Initiative mondiale contre le crime organisé transnational, une ONG suisse analysant notamment les migrations.

"Beaucoup de gens prennent le large" à défaut de perspective d'emploi satisfaisantes, choisissant de partir "tant qu'ils ont encore des réserves financières" pour le faire, a expliqué le chercheur.

En octobre, une collision entre un bateau de migrants et un navire militaire avait fait au moins 44 morts, une "catastrophe nationale" selon le chef du gouvernement Youssef Chahed.

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