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Kenya: cinq policiers tués dans le nord-est par des islamistes présumés

Quatre policiers et un réserviste kényans ont été tués dans la nuit de jeudi à vendredi dans le nord-est du Kenya à la frontière avec la Somalie, par des membres présumés du groupe islamiste armé somalien shebab, a-t-on appris de source policière.

Selon Mohamud Saleh, le plus haut responsable sécuritaire du nord-est du Kenya, les assaillants ont attaqué de nuit deux camps de police adjacents dans la localité de Lafey, au sein du comté de Mandera (nord-est).

"Nous avons eu une attaque ce matin et nous avons perdu quatre agents", a déclaré à la presse M. Saleh, précisant qu'un cinquième homme, réserviste de la police, a lui-aussi été tué dans l'attaque.

D'après une autre source policière qui s'est rendue sur place et a interrogé les habitants, l'attaque a débuté vendredi vers 01H00 du matin (jeudi à 22H00 GMT) et a duré plus de deux heures, ponctuée d'explosions et d'échanges de tirs nourris.

Les assaillants ont pris le soin d'abattre une antenne relais pour les téléphones portables, une méthode régulièrement utilisée par les shebab pour ralentir la coordination des renforts ou des secours pendant qu'ils prennent la fuite en Somalie, de l'autre côté de la frontière.

"Nous soupçonnons les shebab d'être impliqués" dans l'attaque, a ajouté M. Saleh.

Le comté de Mandera, tout comme ceux plus au sud de Wajir et Garissa, est régulièrement le théâtre d'attaques surprises perpétrées par les shebab contre les forces de sécurité kényanes déployées, entre autres, pour surveiller la frontière.

Les shebab, affiliés à Al-Qaïda, ont juré la perte du gouvernement fédéral de Mogadiscio, soutenu par la mission de l'Union africaine en Somalie (Amisom). Ils ont commencé à perpétrer des attentats meurtriers et des attaques sur le sol kényan à partir de 2011 et de l'intervention des troupes kényanes dans le sud de la Somalie.

AFP

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