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Le Zimbabwe en deuil après la mort de Tsvangirai, le "courageux" rival de Mugabe

Le Zimbabwe était en deuil jeudi au lendemain de la mort du chef historique de l'opposition Morgan Tsvangirai, qui a combattu sans répit, malgré les pressions et les violences, le régime de l'ex-président Robert Mugabe pendant des décennies.

L'ensemble de la classe politique a salué sa mémoire, à commencer par le président Emmerson Mnangagwa, qui a succédé il y a trois mois à Robert Mugabe.

Le chef de l'Etat a rendu hommage à celui "qui a toujours insisté pour des élections libres, justes, crédibles et non violentes". "On se souviendra de sa capacité à tendre la main, en dépit des divergences politiques, pour former un gouvernement d'union nationale après les élections de 2008 qui avaient divisé" le pays.

Morgan Tsvangirai est décédé mercredi en Afrique du Sud, où il était soigné d'un cancer du côlon, à l'âge de 65 ans.

Cet ancien syndicaliste reconverti dans la politique a longtemps constitué la principale menace à l'autoritaire Robert Mugabe, tombé en novembre après trente-sept ans au pouvoir à la suite d'un coup de force de l'armée.

Avec la mort de M. Tsvangirai, "une montagne est tombée", a titré jeudi le quotidien privé Daily News. The Herald, quotidien d'Etat, a lui assuré que le gouvernement aiderait la famille de M. Tsvangirai "dans la mesure du possible".

Des dizaines de partisans et de responsables du MDC se sont rassemblés jeudi au quartier général du parti à Harare pour honorer leur "héros", qui laisse un parti menacé d'implosion.

"La mort tragique du président MT (pour Morgan Tsvangirai) est un énorme coup pour le parti et la nation", a reconnu l'un des trois vice-présidents du parti, Nelson Chamisa.

"En tant que parti d'excellence, on sera unis, disciplinés et on honorera notre héros", a-t-il assuré sur son compte Twitter.

Le parti est déchiré depuis des mois déjà par une guerre de succession.

"On a perdu notre père", a réagi très émue la sénatrice MDC, Lilian Timveos. "C'était un visionnaire. Son héritage est là à tout jamais. Mon coeur est en lambeaux. J'espère que la direction du parti va s'unir pour battre la Zanu-PF", le parti au pouvoir depuis l'indépendance du Zimbabwe en 1980.

Des élections générales sont prévues cette année.

- 'Héros' -

La communauté internationale a salué la bravoure de M. Tsvangirai.

Pour l'Union européenne (UE), il était un "homme courageux" qui s'est battu pour "la démocratie multipartite et la justice".

"Il représentait le courage et la détermination face à l'oppression et a donné aux Zimbabwéens la foi de croire en l'avenir", a aussi salué le chef de la diplomatie britannique, Boris Johnson. "Il était l'un des hommes politiques les plus courageux de son temps".

A plusieurs reprises, M. Tsvangirai a subi les violences des autorités et a été emprisonné.

En 2007, il était apparu devant les médias le visage tuméfié, un oeil abîmé, la chemise ouverte et le crâne partiellement rasé après avoir été battu par les forces de sécurité qui lui reprochaient d'avoir participé à une réunion de l'opposition.

L'année suivante, il était parvenu aux portes du pouvoir, en arrivant en tête du premier tour de la présidentielle.

Devant le déchaînement de violences contre ses partisans qui avaient fait quelque 200 morts, il avait finalement renoncé à se présenter au second tour, permettant à Robert Mugabe de se maintenir au pouvoir.

En 2009, il était devenu le Premier ministre d'un gouvernement d'unité nationale jusqu'aux élections de 2013.

M. Tsvangirai "nous a tous appris à nous battre", a réagi un comptable de Bulawayo (sud-ouest), Thandi Moyana, 25 ans.

"Ce sera difficile de le remplacer. Il a fait un sacré boulot. Il mérite le statut de héros", a estimé Batsirai Tambaoga, propriétaire d'un salon de coiffure à Harare. "C'est un sacré coup surtout avec l'échéance électorale" cette année.

Avec le décès de M. Tsvangirai, le président Mnangagwa, ancien bras droit de Robert Mugabe, se retrouve désormais en position de force pour les élections générales prévues cette année.

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