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Soudan du Sud: l'ONU annonce la libération de 300 enfants soldats

La mission de l'ONU au Soudan du Sud (Minuss) a annoncé la libération mercredi de plus de 300 enfants soldats dans le sud de ce pays ravagé par une guerre civile depuis décembre 2013.

La libération de ces 311 enfants est la première phase d'un programme qui doit au total permettre la démobilisation de 700 enfants soldats dans la région de Yambio, soit 563 au sein des forces fidèles au président Salva Kiir et 137 au sein des forces rebelles de l'ancien vice-président Riek Machar.

"Les enfants ne devraient pas porter des fusils et s'entretuer, ils devraient jouer, apprendre et s'amuser avec des amis tout en étant protégés et chéris par les adultes autour d'eux", a déclaré le chef de la Minuss, David Shearer, cité dans un communiqué.

M. Shearer a indiqué que 87 des 311 enfants libérés mercredi sont des filles "qui ont probablement enduré des souffrances, dont des abus sexuels". "Il est vital qu'elles reçoivent le soutien dont elles ont besoin pour rejoindre leurs communautés, et soient accueillies chez elles par leurs familles et leurs amis sans être stigmatisées".

La Minuss, qui a collaboré avec l'Unicef, des chefs religieux locaux et les autorités locales, notamment, pour négocier la libération des enfants, a indiqué que le principal défi serait maintenant de s'assurer que ces jeunes puissent avoir accès à des formations, des emplois, et un soutien financier et émotionnel adéquats.

La Mission de l'ONU assure par ailleurs négocier la libération d'enfants soldats dans d'autres régions, notamment dans l'est et le nord du pays.

Deux ans après sa partition avec le Soudan, le Soudan du Sud s'est enfoncé en décembre 2013 dans une guerre civile marquée par des atrocités à caractère ethnique et qui a fait des dizaines de milliers de morts, près de quatre millions de déplacés et provoqué une crise humanitaire catastrophique.

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