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Mohamed, l'ancien pirate somalien qui veut "reconstruire sa vie" en France

Il n'avait jamais envisagé de quitter son pays, la Somalie, mais espère reconstruire sa vie en France: condamné pour le détournement d'un voilier, l'ancien pirate Mohamed Mahamoud a purgé sa peine et demande l'asile.

"A l'époque, j'avais des amis émigrés aux Etats-Unis ou ailleurs qui me disaient: +pourquoi tu ne viens pas nous rejoindre?+ Mais moi, ça ne me disait rien, je n'avais pas envie de quitter la Somalie", raconte M. Mahamoud, qui s'exprime dans un bon français et vit maintenant à Rédéné, en Bretagne (ouest).

Dans son autre vie, cet homme grand et mince de 35 ans, aux gestes posés, était pêcheur dans le Puntland, dans le nord du pays, sur le golfe d'Aden: "J'ai commencé à treize ans. Dans ma famille, on n'a jamais fait autre chose. On pêchait au filet ou on posait des casiers pour les langoustes. J'adore la mer".

Mais tout a basculé avec le tsunami de décembre 2004: "Ç'a été la catastrophe. Nous avons perdu le bateau familial. Et même la mer a changé. Ç'a bousculé les fonds marins, on ne pêchait presque plus rien, on n'arrivait plus à en vivre". 

Sans parler des shebab, ces milices islamistes installées aussi dans le Puntland semi-autonome, ni des déchets toxiques qui empoisonnent les hommes et la faune, déversés frauduleusement par des personnes profitant de l'absence d'Etat dans ce pays dévasté par la guerre civile depuis 1991.

Le jeune homme vivote pendant quelques années jusqu'à ce jour où il rencontre un chef pirate qui lui propose un embarquement. Il accepte.

Nous sommes en avril 2009. Ils sont cinq à partir en chasse en mer. Faute de meilleure proie, ils arraisonnent un voilier breton qu'ils ramènent vers la terre avec ses passagers. Mais avant d'atteindre la côte, ils sont interceptés par la Marine française. Le skipper du voilier est tué ainsi que deux pirates. Les trois autres, qui n'ont pas fait usage de leurs armes, sont faits prisonniers, amenés en France et incarcérés.

- 'Reconstruire ma vie' -

A l'issue du procès en octobre 2013 à Rennes (ouest), Mohamed Mahamoud est condamné à neuf ans de prison. Depuis mars dernier, il est libre. 

Sa demande d'asile a été rejetée une première fois et il a déposé un recours dont il attend le résultat. "Si la Somalie était stable, je retournerais. Mais ce n'est pas le cas... Je voudrais reconstruire ma vie ici en France", explique-t-il.

"Tant que je n'ai pas de papiers, je ne peux rien faire, même pas passer le permis de conduire (...) Dans ma tête, je suis toujours un peu prisonnier, je ne suis pas libre", ajoute-t-il.

Depuis son arrivée, l'ancien pirate a rencontré sur sa route plusieurs anges gardiens. Avant même son procès, il a été accueilli par les "Compagnons d'Emmaüs", une organisation humanitaire, dans une communauté où il travaille toujours. Certains ont d'ailleurs témoigné en sa faveur aux assises. 

Une bande dessinée consacrée à son itinéraire hors norme, "L'homme aux bras de mer", vient de paraître chez Futuropolis. "Il y a des gens extraordinaires autour de Mohamed", commente Simon Rochepeau, le scénariste de la BD, dont le travail visait aussi "à rendre hommage à tous ces gens de l'ombre, dans les associations, qui font un travail formidable au quotidien".

Parmi ces anges gardiens, il y a Maryvonne Le Naour, militante à la Cimade, ONG venant en aide aux migrants. Avec son mari, cette femme dynamique, qui a fait carrière dans les assurances, soutient l'ancien pirate depuis le début. Quand il était en prison, elle est allée, semaine après semaine, lui apprendre le français. "Maryvonne, c'est comme ma mère", explique en souriant M. Mahamoud. 

"Mohamed est quelqu'un d'intelligent, de mesuré. Il est foncièrement honnête. Il a droit à une deuxième chance", considère Simon Rochepeau.

Sur la vingtaine d'anciens pirates somaliens jugés en France, un seul a obtenu l'asile jusqu'à présent.

AFP

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