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Sahel: la France attend du Canada sa participation au maintien de la paix

La France engagée militairement au Sahel espère que le Canada décidera tout prochainement de participer à des opérations de maintien de la paix, notamment au Mali, a indiqué mercredi Kareen Rispal, ambassadrice de France au Canada.

"Je comprends que le Premier ministre canadien aura sur sa table d'ici quelques jours un certain nombre d'options pour intervenir en appui de certaines opérations de maintien de la paix. Est-ce que le Mali sera une option? On le souhaite", a indiqué Mme Rispal.

Il y a un peu plus d'un an, le Premier ministre Justin Trudeau avait annoncé la mise à disposition d'un contingent de 600 soldats canadiens pour des opérations de maintien de la paix des Nations unies.

Son ministre de la Défense Harjit Sajan avait en novembre effectué une tournée en Afrique, dont une étape au Mali, et Justin Trudeau avait alors annoncé une décision "dans les prochaines semaines".

Depuis, régulièrement interpellé au Parlement, le gouvernement canadien retarde sa décision en voulant s'assurer de l'"endroit où le Canada peut faire une contribution significative", a souligné Harjit Sajan.

Kareen Rispal a souligné que la France avait fait savoir au gouvernement Trudeau "que si il y avait un endroit où l'aide du Canada (...) serait précieuse, c'est au Mali".

Le choix revient au Premier ministre, l'apport du Canada "n'est pas nécessairement" l'envoi de troupes de maintien de la paix, "ce peut être du matériel", a-t-elle expliqué en marge d'une conférence au Centre des relations internationales de Montréal (Corim).

La question du réinvestissement du Canada dans les opérations de maintien de la paix de l'ONU avait été abordée par le précédent gouvernement français quand Manuel Valls, Premier ministre à l'époque, avait rencontré Justin Trudeau il y a tout juste un an.

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