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Madagascar: deux universités fermées pour cause de peste, 33 morts

Les autorités malgaches ont ordonné la fermeture pour désinfection des universités de la capitale Antananarivo et de Toamasina (est), deux régions particulièrement touchées par une épidémie de peste qui a fait 33 morts , selon un nouveau bilan officiel.

"Dans le cadre de la lutte contre la propagation de la peste, les universités de Toamasina et d'Antananarivo seront fermées pour cause d'assainissement", indique une note du ministère de l'Enseignement supérieur publiée jeudi.

Le campus de la capitale ne sera rouvert aux étudiants que la semaine prochaine, selon sa présidence. 

Samedi, le gouvernement malgache avait interdit jusqu'à nouvel ordre les rassemblements publics dans la capitale pour enrayer l'épidémie de peste qui sévit depuis un mois sur la Grande île.

Sur 231 personnes qui ont contracté la maladie depuis août, 33 personnes en sont mortes, selon le bilan publié jeudi.

Quelle soit bubonique ou pulmonaire, la peste est récurrente à Madagascar, où quelques centaines de cas annuels sont recensés, généralement à partir du mois de septembre.

Cette année, l'épidémie a débuté dès août et s'est propagée "aux grandes zones urbaines, contrairement aux précédentes épidémies", selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Elle a provoqué un vent de panique parmi la population, notamment à Antananarivo où les pharmacies ont été prises d'assaut pour se fournir en masques et antibiotiques.

Les autorités ont mis en place mercredi des barrages sanitaires aux portes de la capitale pour informer les usagers des taxis-brousse qui desservent les villes côtières.

La bactérie de la peste, qui se développe chez les rats, est véhiculée par les puces. Chez l'homme, sa forme bubonique se soigne, si prise à temps, avec des antibiotiques. Mais sa forme pneumonique - transmissible par la toux - peut être fatale en seulement vingt-quatre à soixante-douze heures.

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