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Kenya: l'ex-athlète Paul Tergat nouveau président d'un Comité olympique dans la tourmente

L'ancien détenteur du record du monde du marathon Paul Tergat a pris la tête vendredi du Comité olympique kényan (NOCK) et avec elle la lourde tâche de débarrasser le sport kényan du dopage, de la corruption et des luttes intestines.

Son seul adversaire ayant été déclaré inéligible, Paul Tergat "est le nouveau président du Comité olympique national kényan", a déclaré Omweri Angima, président de l'organe désigné par le Comité international olympique (CIO) pour superviser l'élection.

M. Tergat, 48 ans, succède au critiqué Kipchoge Keino, qui n'a pas brigué de nouveau mandat après près de vingt ans à la tête d'une institution dans la tourmente, menacée en mars de suspension par le CIO en raison de retards dans sa refonte, notamment l'adoption de nouveaux statuts devant mener à l'élection de son exécutif.

Double médaillé d'argent aux Jeux olympiques sur 10.000 mètres et quintuple champion du monde de cross-country, Paul Tergat a été autorisé à briguer la présidence du NOCK grâce à ces nouveaux statuts, finalement adoptés fin mars, qui permettent désormais à d'autres personnes que les seuls présidents des fédérations sportives kényanes de se présenter à l'élection.

Les défis qui attendent M. Tergat à la tête du NOCK sont gigantesques, principalement dans la discipline phare qu'est l'athlétisme: réputé pour ses coureurs de fond et demi-fond de classe mondiale, le Kenya s'est trouvé ces dernières années au c½ur d'une série de scandales liés au dopage, mais aussi à la corruption.

Le Kenya avait été placé en 2016 sur la liste des pays sous surveillance de la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF), et n'a acquis que de justesse le droit de participer aux Jeux de Rio grâce à l'adoption d'une loi antidopage, prévoyant notamment des sanctions pénales sévères, pour répondre aux exigences de l'Agence mondiale antidopage (AMA).

- Supervision médicale -

Une agence anti-dopage kényane a été de la sorte créée puis, début 2017, les meilleurs athlètes kényans ont été placés sous la supervision de médecins en collaboration avec l'IAAF, notamment à la suite d'une enquête de la chaîne de télévision ARD et du journal Sunday Times en juillet, décrivant les rouages du dopage de l'élite kényane.

Mais malgré ces réformes, le Kenya semble éprouver des difficultés à s'extirper de cette spirale infernale: le 7 avril, l'IAAF a annoncé le contrôle positif à l'EPO, lors d'un test hors compétition, de Jemima Sumgong, la première Kényane de l'histoire championne olympique du marathon, en 2016 à Rio, pourtant placée sous supervision médicale.

Le Kenya n'est pas non plus en reste côté corruption, et à l'issue des Jeux de Rio, plusieurs hauts responsables de l'équipe kényane ont été poursuivis pour la gestion désastreuse de cette équipe, avec notamment le vol de tenues sportives officielles et la présence de dizaines de délégués aux fonctions obscures, vraisemblablement désireux de passer quelques jours tous frais payés à Copacabana.

Le chef de mission de la délégation olympique kényane, Stephen Arap Soi, avait par ailleurs été accusé d'avoir volé 250.000 dollars aux autorités.

M. Tergat devra par ailleurs composer avec des rivalités internes au sein du NOCK. Ces dernières avaient notamment entraîné le report de l'élection du président du Comité olympique kényan, initialement prévue le 5 mai, par le biais d'une procédure en justice.

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